Las banderas nacionales de Bahrein, Israel y Estados Unidos en un avión de El Al en el aeropuerto Ben Gurion. (Flash90 / Marc Israel / Sellem / POOL) (Flash90 / Marc Israel / Sellem / POOL)

El Primer Ministro de Israel Naftali Bennett arribó este lunes por la noche a Bahrein y dentro de pocas horas regresa a Israel.

Por: Ana Jerozolimski, Semanario Hebreo Jai

Pero ni lo corto de la visita, ni el pequeño territorio de Bahrein (algo más de 700 km2) deben confundir. Para Israel se trata de un vínculo de gran importancia estratégica. Y para comprenderlo basta con mirar el mapa y ver que Bahrein se halla entre Arabia Saudita y la República Islámica de Irán.

Pero vayamos primero a las emociones.

No es poca cosa –aunque hace ya tiempo nos hayamos acostumbrado a lo exitoso de los Acuerdos de Abraham suscriptos hace un año y  medio- ver que así reciben al Premier israelí en Bahrein, en el Golfo Pérsico.

Y ni que hablar de  lo que transmite escuchar el himno nacional de Israel, el Hatikva, en Bahrein, en honor al jefe de gobierno de Israel.

 

Para analizar la importancia de esta visita, Media Central convocó a una rueda de prensa virtual con la participación de Abdulla Junaid, destacado analista bahreini, columnista en varios periódicos del mundo árabe, y del Dr. Yoel Guzansky,  experto en el Golfo Pérsico en el INSS (en su sigla inglesa Instituto de Estudios de Seguridad Nacional) e investigador visitante en el Washington Institute . Cabe señalar que Abdulla Junaid fue anteriormente el Vice Director del Departamento Político y jefe de la Unidad de Políticas y Análisis en la Asamblea de Unidad Nacional de Bahrein.

Antes de entrar en detalles sobre algunos de los temas mencionados, destaquemos un punto clave para toda esta nueva realidad creada por los  Acuerdos de Abraham. Así lo planteó el analista bahreiní Abdulla Junaid:

“Geopolítiamente Israel era el huérfano de Oriente Medio en términos de seguridad , pero es naturalmente parte de la región y por lo tanto también está con CENTCOM (el Comando Central de Estados Unidos en la zona) . Israel ya no será visto como un país que trata de encontrar una identidad regional. Es miembro natural y se parte de esto hará que Israel se sienta más cómodo también cuando va a negociar los temas más difíciles, como ser el conflicto con los palestinos”.

Importancia estratégica

“Bahrein es pequeño, pero su ubicación es de de altísima importancia estratégica”, recalcó el Dr. Guzansky. “ Es en Bahrein que está ubicada la Quinta Flota de Estados Unidos,  hay varias fuerzas especiales encargadas de preservar la libertad de navegación en la zona no sólo en el Mar Arábigo sino también en el Mar Rojo y alrededor de Yemen,  que están íntimamente conectadas a Bahrein”.

Recordando que de fondo siempre está la amenaza iraní y el continuo esfuerzo de Teherán por desestabilizar la región, Guzansky agregó: “La seguridad en las vías de navegación es muy importante si se quiere, por ejemplo, impedir el contrabando de armas con las que Irán quiere concretar sus planes. No sólo en Yemen sino también a Gaza, Líbano, Siria e Irak”.

El mensaje claro de Bahrein- Irán y mucho más

El apoyo categórico a los Acuerdos de Abraham, su solidificación y ampliación, fue transmitido a Bennet por el Rey Hamad bin Isa Al Khalifa y por el Príncipe Heredero al trono y Primer Ministro Salman bin Hamad al-Khalifa. Y no se habló sólo de Irán-que amerita un capítulo especial-sino también de la cooperación bilateral en diversos ámbitos de carácter civil, de esos que dan vida a un acuerdo de paz.

“Haremos grandes cosas juntos”, dijo el Rey al Primer Ministro Bennett.

Pero ineludiblemente, el tema de Irán es estratégicamente uno de los centrales, si no el principal, aunque ante los micrófonos no se habla sólo de eso.

Está claro que Israel y Bahrein comparten la preocupación por la amenaza que constituye el régimen de los Ayatollas en Irán. Si bien no ven todo en forma idéntica, la percepción de peligro es muy similar.

En opinión del analista bahreini Abdulla Junaid, el vínculo especial que se ha ido forjando con Israel tiene una importante dimensión regional.

“Esperamos continuar desarrollando la cooperación bilateral y regional y ojalá que llegue el día en que logremos una estrategia de todos los actores en la región ante los  temas más exigentes, para garantizar la estabilidad en la zona”, declaró. “Esto no se refiere solamente a Irán, pero claro está que el tema iraní juega un rol clave en esto. De todos modos, recordemos que también la estabilidad de Irak y de Siria es importante”.

Junaid comentó que la reciente decisión conjunta de Israel y Bahrein que un oficial de la Marina israelí esté apostado en forma permanente como Agregado Naval en Manama  y por ende sea parte “de la coalición internacional en Bahrein”, es “un mensaje que no sólo tocará la puerta de Teherán sino que significa que Israel es parte de una nueva geopolítica que tendrá impacto sobre el mensaje que esta región está enviando al mundo”.

El interés israelí

Lo primero que resulta notorio es la emoción de los israelíes ante esta relativamente nueva realidad de paz con países árabes de la región, especialmente dinámica en el caso de los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein. “Los ministros israelíes parecen pelearse a ver quién viene primero a Bahrein”, bromeó Guzansky. “Hace cuatro meses estuvo el Canciller Yair Lapid, hace dos semanas el Ministro de Defensa Beni Gantz y ahora el Primer Ministro Bennett”.

Gran parte de la explicación pasa por el hecho que no solamente se agregaron socios de paz, sino que aquí, a diferencia de la situación con Egipto y Jordania-los primeros países árabes que firmaron la paz con Israel- no es una relación solamente a nivel de gobiernos sino también “entre pueblos”, un concepto destacado repetidamente por Abdulla Junaid.

“Bennett viajó a Bahrein con dos mensajes:  uno pesado, sobre Irán y las preocupaciones regionales de Israel y el otro sobre temas más livianos. El Primer Ministro se reunió con estudiantes bahreiníes, fue a una sinagoga, se reunió con la comunidad judía de Bahrein-la única autóctona del Golfo- y con eso también reconoció el compromiso histórico de Bahrein con los judíos y el multiculturalismo”.

Israel quiere dar más contenido a los Acuerdos de Abraham. Y al haberse estrechado el vínculo con CENTCOM –Comando central de la Marina de Estados Unidos – y tener un representante fijo de la Marina israelí en Bahrein “quiere indicarle a Irán y a la región en general y quizás al mundo, que hay aquí un grupo de países que están preocupados por Irán y que trabajan juntos para enfrentar esta amenaza”, afirmó el experto israelí.

¿Y Arabia Saudita?

Se sabe de antemano: en todo encuentro sobre este tipo de temas, algún periodista preguntará finalmente sobre Arabia Saudita. ¿Y? ¿Cuándo se suma? ¿Se sumará?

Abdulla Junaid se sonríe y responde con contundencia:

“El elefante en la habitación siempre fue si los saudíes van bien con los Acuerdos de Abraham, si participarán o no. Pues yo les aseguro que si los saudíes no hubieran abierto su espacio aéreo, estos acuerdos habrían muerto ya al comienzo. Arabia Saudita alienta una política de cohesión regional, que se desarrolle para beneficio de todos los países. Estos acuerdos son importantes para el futuro, no sólo para ahora. No hay que apurar a los saudíes ni tenderles emboscadas. Ellos se sumarán cuando sea el tiempo apropiado”.

Los mensajes principales, fuera del tema Irán

“¿Qué puede hacer Bahrein por Israel?”, preguntó un periodista. “¿Y Bahrein por Israel?”.  “Nos podemos ayudar mutuamente en muchas cosas”, respondió Yoel Guzansky. “Es lo que hacen amigos”.

Y Abdulla Junaid agrega un elemento importante: “La pregunta es qué podemos hacer colectivamente. Y el mensaje es que seguiremos adelante con los temas que nos importan, sin esperar la aprobación de otros en la comunidad internacional”.

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