El astronauta israelí Eitan Steva. (Cortesía) (Cortesía)

Eitan Steva «será el representante de Israel en el esfuerzo humano por comprender el mecanismo milagroso que permite la vida en este planeta y para descifrar los secretos del universo», dijo el presidente israelí Reuven Rivlin.

Por Aryeh Savir, TPS

Eitan Steva, ex piloto de combate de la Fuerza Aérea de Israel, participará en una misión histórica al espacio que se lanzará a finales de 2021, convirtiéndose en el segundo astronauta en la historia del Estado judío.

Steva, de 66 años, es un coronel de la IAF que sirvió durante 43 años y participó en docenas de operaciones.

El presidente Reuven Rivlin hizo el anuncio durante una conferencia.

Tal Ramon, hijo del fallecido Ilan Ramon, el primer astronauta de Israel, estuvo presente.

Se espera que Steva despegue de Florida hacia la Estación Espacial Internacional en diciembre de 2021 y será uno de los pioneros de la industria espacial privada en el mundo.

Steva estará en la estación durante 200 horas, durante las cuales realizará una serie de experimentos sin precedentes con tecnologías israelíes y desarrollos científicos que llevará consigo al espacio.

También se espera que supervise las actividades que brindan a los niños israelíes una ventana a la vida en el espacio.

En los próximos meses, comenzará su entrenamiento para viajes espaciales, con una serie de entrenamiento concentrado en Estados Unidos, Alemania y Rusia en los tres meses previos al despegue.

La Fundación Ramon, que lleva el nombre de Ilan Ramon, liderará la misión israelí en todos sus esfuerzos, científicos y educativos, en colaboración con el Ministerio de Ciencia y Tecnología y la Agencia Espacial de Israel, que liderará la asociación de los ministerios gubernamentales en el proyecto.

La misión internacional fue iniciada y dirigida por Axiom Space, un fabricante aeroespacial estadounidense financiado con fondos privados y una compañía de servicios de vuelos espaciales con sede en Houston, Texas.

Al llegar al espacio, la nave se acoplará en la Estación Espacial Internacional (ISS) sujeta a la aprobación de la NASA.

Junto con Steva, dos astronautas privados más participarán en la misión. Michael Lopez-Alegria servirá como comandante de la misión. Tiene más de tres décadas de experiencia en el mundo aeroespacial y ha volado al espacio cuatro veces y ha comandado la 14ª misión a la Estación Espacial Internacional.

En la conferencia el Presidente del Estado de Israel, Reuven Rivlin dijo que “este es un día de alegría nacional y un tremendo orgullo” que “no todos los días anunciamos que un astronauta israelí va al espacio”.

“Pronto, un transbordador espacial despegará de la Tierra y uno de sus timones será guiado, una vez más, por ‘uno de los nuestros’. Un piloto israelí con una bandera azul y blanca bordada en el hombro, que demostrará una vez más, como lo venimos demostrando aquí durante 72 años, que incluso el cielo no tiene límites”, agregó.

Dirigiéndose a Eitan, dijo que «será el representante de Israel en el esfuerzo humano por comprender el mecanismo milagroso que permite la vida en este globo y descifrar los secretos del universo».

“Hoy, te conviertes en el mensajero de todos nosotros. Te deseamos mucho éxito. Sal en paz y vuelve en paz y no olvides decirnos adiós desde arriba. Te esperamos en casa”, dijo.

Steva expresó su esperanza de que su viaje desarrolle «nuevos canales de cooperación, paz y fe en nuestra capacidad de mantener nuestro hermoso planeta, en beneficio de las generaciones futuras».

El primer astronauta de Israel, Ilan Ramon, se lanzó al espacio en 2003, pero murió en su viaje de regreso a la Tierra cuando el Transbordador Espacial Columbia se desintegró al reingresar a la atmósfera, como resultado del daño a la nave espacial.

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