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La reunión fue el primer encuentro cara a cara de alto nivel entre israelíes y palestinos en una década.

Por Pesach Benson, Unidos con Israel

El ministro de Defensa, Benny Gantz, y el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, mantuvieron conversaciones en Ramallah el domingo por la noche, la primera reunión cara a cara de alto nivel entre israelíes y palestinos en una década.

Los dos discutieron sobre temas de seguridad, diplomacia, economía y asuntos civiles, según un comunicado emitido por Gantz.

«Gantz le dijo [a Abbas] que Israel está listo para una serie de medidas que fortalecerían la economía de la Autoridad Palestina», dijo el comunicado. «Los dos también discutieron la configuración de la seguridad, la realidad civil y económica en Judea, Samaria y Gaza».

Si bien el primer ministro Naftali Bennett ha señalado que no tiene interés en reunirse personalmente con Abbas, los informes de los medios hebreos dicen que Bennett consintió la visita de Gantz. Una fuente cercana a Bennett enfatizó que la reunión de Gantz no fue una señal de un proceso diplomático y que la reunión «cubrió cuestiones de rutina entre el sistema de defensa y la Autoridad Palestina».

La reunión se produjo inmediatamente después de la reunión de Bennett con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, el pasado viernes. Durante sus conversaciones en la Oficina Oval, Bennett acordó encontrar formas de reforzar la Autoridad Palestina.

Junto a Gantz en Ramallah estaba el jefe de COGAT, el mayor general Ghasan Alyan. COGAT es una unidad dentro del Ministerio de Defensa que coordina asuntos civiles entre Israel y la Autoridad Palestina en Judea y Samaria. También asistieron el general de división. Majid Faraj, jefe del Servicio de Inteligencia Palestino, y Hussein al-Sheikh, Ministro de Asuntos Civiles de la Autoridad Palestina.

Después de las principales discusiones, Gantz y Abbas se reunieron en privado.

La economía de la Autoridad Palestina se ha visto muy afectada por la pandemia de COVID-19. La economía se contrajo un 11,5 por ciento en 2020, mientras que la ayuda exterior se ha agotado en gran medida. Según los informes, la Autoridad Palestina recibió $ 300 millones en ayuda exterior para su presupuesto de 2020, pero solo $ 30,2 millones para su presupuesto de 2021.

El ex primer ministro Benjamin Netanyahu no se ha reunido con Abbas desde 2010, mientras que su última llamada telefónica conocida fue en 2017. Las últimas conversaciones de paz directas entre israelíes y palestinos, mediadas por el entonces secretario de Estado John Kerry, colapsaron en 2014.

Desde junio, cuando el gobierno de Bennett asumió el cargo, varios ministros del gabinete israelí se han reunido o conversado por teléfono con sus homólogos de la Autoridad Palestina.

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