El líder de Hamas, Yahya Sinwar, en el escenario durante un mitin en la ciudad de Gaza, el 24 de mayo de 2021 (Atia Mohammed / Flash90). (Atia Mohammed / Flash90).

Al comenzar la sesión del campamento de verano de este año, encontramos a los niños de todo el mundo jugando, haciendo manualidades, participando en partidos deportivos y nadando en la piscina.

Para los niños de la Franja de Gaza, sin embargo, el campamento de verano se ve muy diferente. En lugar de jugar fútbol o acampar al aire libre, unos 50.000 niños en Gaza participan1 en campamentos dirigidos por grupos armados como las Brigadas al-Qassam2 y Saraya al-Quds3 de la Jihad Islámica Palestina, cuyo objetivo es inculcar valores islámicos radicales y proporcionar entrenamiento militar a los niños. Los videos promocionales y los anuncios incitan a los niños pequeños a inscribirse en esos campamentos, lo que culmina con el reclutamiento de niños en las fuerzas armadas de Hamas.

¿A dónde se han ido todos los niños? Campamento palestino para niños en Jordania, 1970. (Revista Life)

El 26 de junio de 2021, el campamento de las Vanguardias de Liberación se inauguró oficialmente con una conferencia de prensa dada por el portavoz del campo, Abu Bilal, quien designó los campos de este año como la «Espada de Jerusalén». La intención es que estos campamentos ejemplifiquen los logros del pueblo palestino durante la guerra de mayo de 2021. Enfatizando este punto, Bilal declaró: “Es una generación que lleva esta espada para golpear al enemigo y liberar Jerusalén” 4. El sentimiento es consistente con el propósito del campo de adoctrinar a los niños palestinos en Hamas. Es una reminiscencia de la ideología del ex presidente Yasir Arafat. A menudo se refirió a la importancia de incluir a los niños en la misión palestina, llamándolos “la generación que plantará la bandera palestina en el muro de Jerusalén” 5.

En lugar de las camisetas tradicionales de los campamentos, los participantes visten uniformes de Hamas y, en lugar de aprender las canciones del campamento, se les enseñan simulacros para prepararlos para el conflicto armado con Israel.6 Estos ejercicios incluyen métodos para secuestrar a soldados israelíes, reunir, cargar y disparar armas y otro tipo de entrenamiento físico. Este año, se agregó una nueva tecnología para la estimulación de los campistas. Los participantes utilizan simuladores de computadora para practicar cómo disparar a soldados y policías israelíes en el Monte del Templo y la Mezquita de al-Aqsa. Otras simulaciones incluyen misiles antitanques que disparan contra objetivos israelíes.7

«Campista» palestino mostrando sus habilidades para ensamblar un AK-47. (Twitter, Joe Truzman)

El objetivo de estos campamentos es claro: adoctrinar con los valores de Hamas a los niños pequeños y vulnerables para alentarlos a unirse a las fuerzas militares de Hamas y sacrificar sus vidas por la causa de Hamas. En una entrevista con Al-Monitor, el portavoz de Hamas, Hazen Qassem, enfatizó que los campamentos tenían la intención de inculcar valores nacionales en los jóvenes y mejorar principios como el coraje, la esperanza, el orgullo y la pertenencia a Jerusalén. Qassem subrayó el hecho de que estos campos demuestran cómo Hamás se prepara constantemente para la batalla de liberación.8

Los campistas de Hamas y la Jihad Islámica juegan un tipo diferente de «guerra de colores». (Prensa KHBR)

Como resultado de la reciente escalada, los campamentos de las Vanguardias de Liberación experimentaron una gran participación en esta sesión de campamento, evidencia de la creciente influencia de la retórica de Hamas en la zona, especialmente entre los niños. Mientras Hamas ha luchado por competir con las capacidades militares de Israel, reconoce la necesidad de una expansión militar. Así, se han dirigido a la población más vulnerable para cubrir esta necesidad: los niños. Para atraerlos a participar en estos campamentos, Hamás disfraza el entrenamiento militar como una “experiencia de campamento de verano”, aunque estos niños realmente están experimentando algo muy lejos de la experiencia de un campamento tradicional. La intención de reclutar niños pequeños en Hamas y alentarlos a que se martiricen se evidencia en los testimonios personales de los participantes del campamento, como la de Mohammed, de 14 años, quien le dijo a Al-Monitor que se unió al campamento para “defender mi tierra contra los ataques israelíes y, posteriormente, para unirse a las filas de las Brigadas al-Qassam”9.

Las consecuencias financieras de la guerra de mayo de 2021 no se han interpuesto en la apertura y funcionamiento de estos campamentos. Dado que Hamas ha atravesado graves dificultades financieras debido a la reciente escalada, tuvieron que ajustar sus campamentos para que fueran financieramente viables. Todos los entrenadores en los campamentos son voluntarios de Hamas y los ejercicios tienen lugar en las bases militares de las Brigadas al-Qassam.10

El adoctrinamiento de los niños por parte de Hamás es cruel e inhumano, y les quita la infancia y la ingenuidad. Además, también viola el derecho internacional humanitario. Los “Principios y Directrices sobre los niños asociados con las fuerzas armadas o grupos armados” de París de 2007 11 definen a un “niño soldado” como cualquier persona menor de 18 años que haya sido reclutada o utilizada por un grupo armado en cualquier capacidad, no solo un niño que ha tomado medidas directas en las hostilidades. Según esta definición aceptada internacionalmente, los niños palestinos en los campamentos de verano de Hamas y aquellos a los que los grupos armados les han lavado el cerebro a través de otros medios, todos entran en la categoría de «niños soldados». Tanto el uso de niños soldados como el adoctrinamiento de jóvenes por parte de Hamas violan las leyes internacionales de derechos humanos, incluidas las siguientes:

El Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional12 estipula:

-El artículo 8 (b) (xxvi) considera que el reclutamiento o alistamiento de niños en las fuerzas armadas es un crimen de guerra.

La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño de 198913 incluye:

-Artículos 28 y 29, que se refieren al derecho del niño a la educación.

-El artículo 36, que protege al niño contra todas las formas de explotación.

-El artículo 38 (2) prohíbe a los niños menores de 15 años participar directamente en hostilidades.

El Protocolo Facultativo de 2000 sobre la participación de niños en los conflictos armados “existe para luchar por la promoción y protección de los derechos del niño” 14.

-El artículo 1 prohíbe el reclutamiento de niños menores de 18 años en las fuerzas armadas.

Se crearon varias campañas internacionales, como «Niños, no soldados» de UNICEF15 y la Coalición para Salvar a los Niños Soldados Palestinos16, para hacer campaña contra el uso de niños soldados en conflictos.

Póster promocional de la Semana del Niño Soldado Palestino

Desde una edad temprana, los niños palestinos son adoctrinados por sus líderes. Los niños pequeños son impresionables; su exposición a la violencia y las campañas militares a una edad temprana deja a muchos niños luchando por una causa que no comprenden. Hamás considera que sus civiles son desechables. Esto se extiende claramente a los niños palestinos, lo que resultó en un número excesivo de niños de Gaza muertos en los conflictos recientes. Los niños soldados no solo son los autores de actos de terror contra el Estado de Israel, sino que también son víctimas de graves violaciones de derechos humanos cometidas por Hamas. Además, su edad e inocencia dejan a los niños vulnerables a la influencia del lenguaje antiisraelí y antisemita, que los adoctrina para que recurran a la violencia.

Notas

1 https://www.jpost.com/arab-israeli-conflict/hamas-continues-recruiting-child-soldiers-so-where-is-the-condemnation-672163

2 https://mobile.twitter.com/Jtruzmah/status/1404038104235745281

3 https.://twitter.com/Jtruzmah/status/1404239417863282692

4 https://almanar.com.lb/8405707

5 https://www.nytimes.com/2000/08/03/world/palestinian-summer-camp-offers-the-games-of-war.html

6 https://www.timesofisrael.com/at-annual-summer-camps-hamas-trains-kids-to-fire-guns-kidnap-soldiers/

7 https://www.timesofisrael.com/at-annual-summer-camps-hamas-trains-kids-to-fire-guns-kidnap-soldiers/

8 https://www.al-monitor.com/originals/2021/07/hamas-launches-military-summer-camps-gaza-youth

9 https://www.al-monitor.com/originals/2021/07/hamas-launches-military-summer-camps-gaza-youth

10 https://www.al-monitor.com/originals/2021/07/hamas-launches-military-summer-camps-gaza-youth

11 https://www.unicef.org/mali/media/1561/file/ParisPrinciples.pdf

12 https://www.un.org/en/genocideprevention/war-crimes.shtml

13 https://www.ohchr.org/en/professionalinterest/pages/crc.aspx

14 https://www.ohchr.org/en/professionalinterest/pages/opaccrc.aspx

15 https://childrenandarmedconflict.un.org/children-not-soldiers/

16 https://www.pcsweek.org/about

Fuente: Jerusalem Center for Public Affairs

Amelia Navins es estudiante de la Escuela Ford de Políticas Públicas de la Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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