(Screen grab/Twitter and Shutterstock) (Screen grab/Twitter and Shutterstock)
Rabbi Jacob Herzog

El rabino Jacob Herzog se ha encargado de la tarea de llegar a los judíos en el reino del desierto.

Por Pesach Benson, Unidos con Israel

A primera vista, la idea de que Arabia Saudita tenga un rabino jefe parece bastante ridícula. El reino del desierto es conocido como el lugar de nacimiento del Islam. Las minorías religiosas y los trabajadores extranjeros de cualquier religión no pueden practicar abiertamente su religión. Abundan otras formas de discriminación contra los no musulmanes.

Según el historiador Bernard Lewis, cuando el fundador del Islam, Mahoma, dijo en su lecho de muerte: «Que no haya dos religiones en Arabia», se refería a los judíos. Eso explica la falta de sinagogas, iglesias o incluso reuniones de oración organizadas abiertamente para cualquier fe no musulmana.

Pero eso no impide que el rabino Jacob Herzog, nacido en Nueva York, lance su propia candidatura para convertirse en el primer rabino en la península arábiga, posiblemente el primero en milenios que se sepa. Un número desconocido de judíos trabaja en Arabia Saudita, principalmente contratistas extranjeros estadounidenses, hombres de negocios, diplomáticos y personas que sirven en las fuerzas armadas.

El Wall Street Journal se reunió con Herzog, un ciudadano con doble nacionalidad estadounidense e israelí, para conocer más sobre sus esfuerzos de divulgación y su visión de las sinagogas, las escuelas judías e incluso una mikve (baño ritual). Hablando sobre su viaje más reciente a Arabia Saudita, Herzog dijo al Journal : «Tienes que hacer un acto de fe y ver cuál es la reacción».

Herzog no obtuvo ninguna audiencia real, pero es optimista de que el tiempo está de su lado.

«Entiendo que, para el reino, es un gran salto», agregó. Pero la vida judía en los estados del Golfo Pérsico se ha vuelto más abierta; es un subproducto de los Acuerdos de Abraham.

En febrero, los judíos de los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar y, sí, Arabia Saudita, lanzaron la Asociación de Comunidades Judías del Golfo. El AGJC está supervisando kashrut y organizando battei din (tribunales rabínicos) para adjudicar disputas civiles y resolver problemas de estado personal y ritual.

Los servicios de oración judíos ahora se llevan a cabo en Bahrein , y la comida kosher se está volviendo ampliamente disponible en los Emiratos Árabes Unidos.

Los saudíes están construyendo una nueva ciudad de alta tecnología, Neom, en el Mar Rojo, frente a Egipto. Herzog espera que los judíos participen en el desarrollo del proyecto y lo visiten como turistas. El ángulo del turismo no es descabellado. En 2020, antes de la pandemia del Covid-19, los saudíes recibieron a una delegación de periodistas y blogueros israelíes.

El rabino espera fervientemente obtener el permiso de la familia real saudí. El reino, sin embargo, no parece tener prisa.

«Aunque Arabia Saudita ha promovido durante mucho tiempo el diálogo interreligioso, y nuestro liderazgo se ha reunido con muchos líderes que representan diferentes religiones para promover ese esfuerzo, la visita del Sr. Herzog al reino no fue parte de ese esfuerzo», dijo un funcionario de la embajada saudí en Washington. el Diario .

En abril, Herzog le dijo a Makor Rishon que esperaba mudarse eventualmente a Arabia Saudita.

“Si le pregunta a la embajada estadounidense en Riad sobre el rabino jefe en Arabia Saudita, lo remitirán a mí. Todas las instituciones saudíes me conocen, incluidos los ministerios del interior y de asuntos exteriores, e incluso los lugares más aislados. Tengo permiso personal de las autoridades para realizar oraciones por 120 judíos, y el siguiente paso es obtener un lugar «, dijo.

Donate to Israel