Lord George Weidenfeld, que se dedicó a las relaciones interreligiosas y que trabajó para salvar a los cristianos de la persecución musulmana en el Oriente Medio, murió el miércoles. 

Lord George Weidenfeld, un editor y filántropo británico judío, conocido por financiar el rescate de 2.000 cristianos sirios e iraquíes que estaban siendo amenazados por el Estado Islámico (ISIS), murió en Londres el miércoles a la edad de 96.

Weidenfeld, un miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido, se dedicó a la promoción de las relaciones interreligiosas. Él huyó de la persecución nazi y escapó de Austria al Reino Unido en la cúspide de la anexión de Austria por la Alemania nazi en 1938.

En el Reino Unido, fue cofundador de la editorial Weidenfeld & Nicholson y más tarde recibió el título aristocrático británica».

Inspirado por su pasado como un refugiado judío, estuvo muy involucrado con organizaciones benéficas judías e israelíes, y en los últimos años financió la fuga a Europa de 42 familias sirio-cristianas.

Dijo que su trabajo en favor de los cristianos amenazados fue un esfuerzo para agradecer a los británicos por ayudarlo cuando llegó por primera vez a Gran Bretaña.

«Estamos profundamente conmovidos por la difícil situación de los cristianos en países de Oriente Medio desgarrados por conflictos, y estamos apoyando la transferencia de las familias cristianas a refugios seguros donde puedan llevar una vida normal», dijo Weidenfeld al Times of Israel el año pasado.

Un «constructor de puentes», y una fuente de sabiduría

«Como constructor de puentes, dedicó toda su energía hacia cuestiones que siguen siendo tan actuales como siempre: el diálogo entre las religiones para la relación de Europa con Israel para la integración europea. Luchó por los valores e ideales, incluso cuando se enfrentó a la resistencia «, dijo el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Frank-Walter Steinmeier, en un comunicado el miércoles, informó la Associated Press.

El primer ministro, Benjamin Netanyahu, declaró que estaba «entristecido» tras conocer la noticia de la muerte de Weidenfeld, diciendo que «llevó una vida larga y sorprendente. Sus innumerables logros personales siempre fueron acompañados por su notable labor en beneficio del pueblo judío, el Estado de Israel y la humanidad en su conjunto. Será recordado como un editor innovador de las obras importantes y por su dedicación a la educación superior en Israel, en el Reino Unido y en toda Europa».

«Aprecié nuestras reuniones durante muchos años en los que me beneficié de su amplia sabiduría», dijo Netanyahu, y transmitió sus «más sinceras condolencias a la familia del Señor Weidenfeld y para todos los que lo conocieron. Su pérdida es nuestra pérdida».

El Miembro de la Knesset (MK), Isaac Herzog, líder de la oposición israelí, llamó a Weidenfeld «un ávido amante sionista y de Israel», que como hombre de confianza de Chaim Weizmann, primer presidente de Israel, «imaginó, inició y promovió programas para el Estado de Israel».

El presidente del Congreso Judío Mundial (CJM), Ronald Lauder, dijo que está «profundamente entristecido porque George nos haya dejado. Tenía una gran sabiduría, y él era un amigo que siempre me dio valiosos consejos. Hasta el final, su mente era tan aguda como siempre, y nunca se retiró. George anota varias vidas en una sola …. George nunca se olvidó de lo que los cristianos habían hecho para salvarlo, y hace sólo unos meses, él creó una fundación para rescatar a miles de cristianos perseguidos en Oriente Medio. Dijo que tenía una deuda que pagar, y lo decía en serio».

El Rabino Pinchas Goldschmidt, presidente de la Conferencia de Rabinos Europeos, dijo que Weidenfeld mostró un fuerte compromiso con el servicio comunitario.

«Uno de los últimos actos de Lord Weidenfeld – rescatar a las familias cristianas de Siria e Irak y el reasentamiento en otro lugar – ejemplifica el legado de un hombre que todos deberíamos hacer un esfuerzo por imitar», dijo el rabino.

Weidenfeld deja a su esposa, una hija, nietos y bisnietos.

POR: JNS.org, Unidos con Israel y AP

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