Vista del campo de gas Tamar de Israel en 2014 (Moshe Shai / Flash90) (Moshe Shai / Flash90)

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El geólogo que descubrió el primer gran campo de gas de Israel, quien le dio nombre en honor a su nieta Tamar, dice que la propuesta de un comité interministerial para aumentar las exportaciones de gas natural es un error.

Fuente: ©EnlaceJudío

Yossi Langotsky dice que el Ministerio de Energía comete un error al considerar las exportaciones antes de asegurar las reservas estratégicas de Israel.

Yossi Langotsky, de 87 años, coronel retirado de las FDI y galardonado en dos ocasiones con el Premio de Defensa de Israel del Ministerio de Defensa, ha estado en el negocio de la exploración de petróleo y gas desde la década de 1960. Descubrió el campo de gas Tamar en 2009, allanando el camino para que otros encontraran campos masivos adicionales en el Mediterráneo oriental.

Describiéndose a sí mismo como “uno de los últimos mohicanos activos” entre los geólogos petroleros israelíes, le dijo a The Times of Israel que estaba mal que un comité presidido por el director general del Ministerio de Energía, Udi Adiri, planificara un suministro de gas de emergencia para el país durante solo 25 años y tratar de vender el resto en el extranjero.

“John Hofmeister, ex presidente de US Shell, lo dijo muy claramente en la conferencia de Herzliya en 2015 que Israel no debería pensar en exportar nada gas hasta estar seguro de que tiene suficientes reservas nacionales para 40 a 50 años”, dijo.

Langotsky, que actualmente está trabajando en un proyecto para encontrar petróleo terrestre en el desierto del sur de Aravá, agregó: “La seguridad nacional no son solo los F-35 y los tanques Merkavá, sino también las reservas de gas”.

“No se debe realizar exportaciones antes de poder garantizar un depósito de gas de emergencia durante al menos 40 años”.

Estaba respondiendo al borrador del informe (en hebreo) de un comité compuesto por representantes de ocho ministerios gubernamentales que se estableció para determinar cuál debería ser la política de gas de Israel en los años venideros.

Publicado para comentarios en junio, fue objeto de una reunión pública a principios de este mes. Cuando se le preguntó cuándo se finalizaría, una portavoz del Ministerio de Energía solo respondió: “Cuando esté listo, se enviará al Ministro”.

El informe pide al gobierno que fomente más exploración de gas y que lo haga alcanzando nuevos acuerdos con gobiernos extranjeros, recortando las regulaciones que restringen las exportaciones, proporcionando incentivos fiscales a las posibles empresas de exploración de gas y ayudando a financiar la expansión de la infraestructura para permitir que el gas israelí se transporte a Europa y Asia.

Asesorado por “consultores internacionales”, el comité, conocido como Adiri 2 (Adiri 1 informó sobre el mismo tema en diciembre de 2018), fue informado de que es probable que la demanda de gas como “combustible de transición” en el camino hacia las energías renovables aumente hasta 2030 o poco después, después de lo cual disminuirá a medida que las naciones se muevan más hacia las fuentes de energía alternativas. Después de 20 a 25 años, la ventana para exportar gas se cerraría.

Si no se toman medidas ahora para desarrollar nuevas fuentes de gas y exportarlas, razonó el comité, el país podría perder 230.000 millones de NIS (71.500 millones de dólares) en ingresos potenciales.

Según el informe, ya se sabe que existen alrededor de 900 mil millones de metros cúbicos de gas dentro de las aguas económicas de Israel en el Mar Mediterráneo.

De esto, la demanda interna prevista hasta 2045 será de 482,3 BCM (mil millones de metros cúbicos de gas), según los cálculos del comité.

Esto no solo significa que el resto se puede exportar al extranjero; pero existe la posibilidad de encontrar entre 500 y 1000 BCM adicionales si se encuentran empresas que inviertan en exploración, afirma el informe.

Hasta la fecha, dice el informe, se han firmado contratos para vender solo 130 BCM a Jordania y Egipto. Si bien estos contratos probablemente se renovarán, las posibilidades de vender a otros estados vecinos son bajas y, por lo tanto, la atención debe centrarse en los mercados europeos y asiáticos.

El informe admite, sin embargo, que “es difícil fomentar la exploración de campos de gas adicionales”, y escribe que, “desde 2013… solo ha habido un simulacro exploratorio, mientras que en los países vecinos se han realizado docenas de simulacros exploratorios en el Mediterráneo oriental”.

Explica esto diciendo que las regulaciones israelíes que obligan a las compañías de gas a conectar tuberías al mercado israelí han hecho que la exploración sea económicamente poco atractiva. Este requisito debería cancelarse, recomienda.

Langotsky, sin embargo, cree que la principal razón por la que las empresas se han mantenido alejadas es que el potencial de gas que queda en las aguas israelíes no es lo suficientemente atractivo como para llevarlas a explorar.

“Si hay 500 BCM por ahí que no se han descubierto y están repartidos en ocho pozos (como sostiene el informe Adiri 2), es poco probable que alguna empresa se arriesgue a invertir en perforaciones”.

Las organizaciones ecológicas se han opuesto a las recomendaciones del informe a la luz de la necesidad de reducir los combustibles fósiles y detener el cambio climático descontrolado. El gobierno debería invertir en energía renovable, almacenamiento y conservación de energía, dicen.

Vista de la estacion de energia solar Ashalim en el desierto del Neguev, sur de Israel, el 21 de agosto de 2020 (Yonatan Sindel / FLASH90).

El Ministerio de Protección Ambiental, que estaba en el comité, ya se distanció del informe, alegando que fue emitido como con su consentimiento. De hecho, el ministerio había exigido que cualquier “esbozo de política para el desarrollo de la economía del gas debe ser parte de un esbozo estratégico amplio y completo que lleve a Israel a realizar el compromiso de detener la dependencia de los combustibles fósiles, incluido el gas, y pasar a un nivel de economía baja en carbono”.

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