Lag B'Omer in Israel (AP Photo/Oded Balilty) Lag B'Omer in Israel (AP Photo/Oded Balilty)
Celebrating Lag B'Omer In Meron

Israel celebra hoy el día de Lag Baomer. Hay una serie de razones fascinantes en cuanto al significado de esta fiesta única y en cuanto al por qué  de los ‘fuegos, y cómo estos desempeñan un papel tan destacado.

Lag Baomer celebra el cese de la plaga que mató a 24.000 estudiantes del erudito Rabí Akiva (50-135 dC).

Lag Baomer, también marca el yartzeit (aniversario de la fecha de la muerte) del gran rabino Shimon Bar Yochai, quien, entre sus muchos logros, fue, según la mayoría, el autor del Zohar, la obra principal de la Cábala.

También el día de Lag Baomer es el día en el Maná comenzó a caer desde el cielo para sostener al pueblo judío en el desierto.

Hogueras y canciones por todo Israel

Una característica destacada de las fiestas es tanto las hogueras, como la cantidad de fieles cantando alrededor de una fogata. Hay una serie de explicaciones sobre lo que representan estas hogueras. Algunos sugieren que se trata de recordar el incendio que se decía que había entrado en erupción en el momento de la muerte del rabino Shimon Bar Yochai. También se pretende recordar la mirada de Rabí Shimon Bar Yochai, que se dice que era tan poderoso como el fuego. Por último, las hogueras representan el “fuego” de la Torá, sobre todo el lado esotérico que Rabí Shimon Bar Yochai revela a través del Zohar y otras enseñanzas.

Aunque se podría pensar que un día de ayuno e introspección sería apropiado para el yartzeit de un tzadik , una persona justa, Lag Baomer es único y diferente. Rabí Shimon Bar Yochai había solicitado que el día de su muerte se convirtiera en una celebración anual, ya que es el día en el que se iba a revelar muchos secretos de la Torá. También se dice que es el día en el que Rabí Shimon Bar Yochai recibió s’micha (ordenación rabínica) de Rabí Akiva. Muchos también consideran que la celebración de Lag Baomer es apropiada porque el rabino Shimon Bar Yochai fue salvado milagrosamente tras haber sido condenado por los romanos a muerte por la difusión de la Torá.

Los que están en Israel son capaces de ascender a la tumba del rabino Shimon Bar Yochai, ubicada en la norteña ciudad de Meron.

El Rabino Ovadia Bartenura, reconocido líder espiritual del siglo 15, escribe: “En el día 18 de Iyar, el día de la yartzeit de Rabí Shimon Bar Yochai, la gente de los alrededores se reúne y llama de las grandes hogueras, además de iluminarnos, han hecho milagros. Muchas mujeres estériles han dejado de serlo y muchos enfermos han sido sanados”.

El promedio de asistencia en Meron en Lag Baomer es de 200000! Los que no puedan viajar deberían, al menos, estudiar las enseñanzas de Rabí Shimon Bar Yochai durante todo el día.

¿Por qué los niños juegan con arcos y flechas?

Hay una costumbre en Lag Baomer muy conocida; que los niños jueguen con arcos y flechas, aludiendo al versículo: “Y fueron los hijos de Ulam hombres valientes y vigorosos, flecheros diestros, los cuales tuvieron muchos hijos y nietos, ciento cincuenta“. (Crónicas 8:40)

En base a este versículo, el famoso Rabí Najman de Breslev enseña que juegar con los arcos y las flechas es una segulá (presagio de esperanza) para tener hijos.

Se explica que el jugar con arcos y flechas en Lag Baomer recuerda al curso de la vida de Rabí Shimon Bar Yochai, ya que ningún arco iris se había visto. Esto es porque el arco iris, que representa la protección de Dios sobre el mundo, habría sido superfluo, como el rabino Shimon Bar Yochai había servido a este propósito. Así también, la palabra hebrea para el arco,  keshet , tiene la misma gematría (equivalencia numérica de las letras) a Rabí Shimon Bar Yochai.

Otra de las razones ofrecidas para realizar esta costumbre costumbre es la recordar el decreto romano que prohibía todo estudio de la Torá. Rabí Shimón bar Iojai y sus alumnos  caminaban por los bosques, equipados con arcos y flechas, con el fin de estudiar la Torá. Cuando se enfrentan a la policía romana, ellos afirman que estaban en un viaje de caza.

Del mismo modo, la naturaleza militar de los arcos y las flechas pretende recordar la revuelta contra los romanos en el año 135 EC, liderados por el rabino Akiva, quien fue el principal maestro de Rabí Shimon Bar Yochai.

El Rebe de Lubavitch explica que los arcos y las flechas representan la diligencia y el éxito en el estudio de la Torá de una persona. El arquero sabe que cuanto más él desea su flecha para llegar, más se debe sacar la cuerda hacia adentro, hacia sí mismo. Cuanto más se inclina él, mayor y más rápido volará la flecha. Lo mismo sucede con el estudio de Torá. Cuanto más tiempo y esfuerzo que uno invierte en el estudio de Torá, más va a tener éxito. El Rebe también toma nota de que el arquero coloca el arco y la flecha cerca de su corazón. Del mismo modo, hay que asegurarse de que el estudio de Torá siempre se mantenga cerca de su corazón.