IDF Commandos during the drill. (IDF) (IDF)
IDF Commandos

Desde la guerra de 2006 Israel ha preferido contener a Hezbollah en lugar de combatirlo directamente. Israel estaba tan decidido a evitar ir a la guerra con el grupo terrorista que toleró su importante acumulación militar.

Por Dr. Ehud Eilam / Fuente: Aurora

Sin embargo, desde 2012, la IAF [Fuerza Aérea de Israel, por sus siglas en inglés] ha llevado a cabo cientos de incursiones en Siria, destinadas a detener la entrega de armas avanzadas a Hezbollah. Israel puede continuar retrasando el armamento de Hezbollah, pero [Hezbollah] ya se ha vuelto bastante fuerte y podría ocurrir una guerra, incluso si ninguna de las partes así lo quiere.

Las tensiones entre Israel y el representante libanés de Irán, Hezbollah, han llegado al punto donde la guerra podría sobrevenir. Ninguna de las partes quiere esto, al menos no en este momento, pero aún podría ocurrir, ya sea como resultado de errores de cálculo o de una escalada rápida que se salga de control.

Las dos partes se enfrentaron en Líbano en las décadas de 1980 y 1990, y su guerra de 34 días en el verano de 2006 terminó en un empate. Según un documento de estrategia de las FDI de 2018, la próxima vez que Israel y Hezbollah entren en guerra las FDI estarán ansiosas por golpear al grupo con el fin de lograr una victoria rápida.

Esto no será fácil. Hezbollah no tiene un centro de gravedad claro que pueda ser eliminado y por tanto le dé una victoria rápida y clara a Israel. La organización también cuenta con un amplio apoyo de la comunidad chiita en el Líbano.

Las FDI tienen muchas más armas y mucha más mano de obra que Hezbollah, pero Hezbollah tiene hasta 150 000 proyectiles destinados a Israel. Todo Israel está dentro del alcance de los misiles de Hezbollah, pero apuntaría principalmente al norte del país. La gran cantidad de cohetes disponibles para Hezbollah significa que los sistemas de defensa de Israel, como la Cúpula de Hierro, solo podrían interceptar algunos de ellos. La única forma de detener por completo el lanzamiento de misiles y cohetes sería ejecutar una ofensiva a gran escala dentro del Líbano.

La IAF ha estado entrenando para lanzar miles en misiones destinadas a destruir objetivos de Hezbollah, principalmente sus cohetes. Pero la IAF podría no ser capaz de cumplir esta misión por sí sola, especialmente si los cohetes golpean sus aeródromos. Israel podría no tener otra alternativa que llevar a cabo una gran ofensiva terrestre.

Esto no sería como en 2006, cuando Israel dudó y se mostró reacio a llevar a cabo un ataque terrestre a gran escala, por temor a sufrir grandes bajas. En la próxima guerra el concepto podría ser todo lo contrario. En otras palabras, reducir las bajas israelíes, tanto en la línea del frente en el Líbano como en la retaguardia israelí podría requerir comenzar la guerra con un ataque terrestre a gran escala.

Muchos en las FDI buscan demostrar que Israel está dispuesto a llevar a cabo una ofensiva terrestre, incluso si sus costos puedan ser altos. El concepto es que los enemigos de Israel no deben suponer que Israel tiene miedo de poner en peligro sus unidades terrestres y prefiera depender del poder aéreo. En las operaciones de la Franja de Gaza de 2008-09 y en 2014, Israel realizó ataques terrestres limitados y dependió de la IAF.

Pero Israel no debería lanzar una ofensiva terrestre solo para probar un punto, si las condiciones no son las correctas. Si hay una confrontación limitada y ambas partes expresan su voluntad de terminarla pronto, entonces enviar unidades terrestres al Líbano podría extender la guerra sin sentido. Comenzar una guerra con un ataque mayor no siempre es la opción correcta.

Las FDI podrían penetrar profundamente en el Líbano, avanzando docenas de kilómetros en el terreno.

Las unidades terrestres israelíes probablemente no llegarán a Beirut, como lo hicieron en 1982, pero podrían avanzar más que en 2006. Las penetraciones de largo alcance podrían llevarse a cabo no con blindados sino con asaltos aéreos. Las unidades de ataque, como la nueva 89a brigada de comando (establecida en 2015), pueden aterrizar desde el aire [detrás de la retaguardia enemiga]. Estas serían operaciones arriesgadas, ya que las tropas israelíes estarían aisladas detrás de las líneas enemigas, recibiendo ayuda principalmente de aviones que entregarían suministros y proporcionarían apoyo de fuego.

Las FDI no se quedarían allí por mucho tiempo. El objetivo sería aniquilar los cohetes de Hezbollah y luego retirarse. Sería como una incursión a gran escala, no una conquista. Israel no volvería a la década de 1990, cuando se vio envuelto en una lucha interminable dentro del Líbano, que le costó caro.

Las unidades de élite como la 401a brigada blindada avanzarían en el terreno. Las FDI dependerían de los tanques Merkavá Mark 3 y 4 y de vehículos pesados blindados (el Achzarit y el Namer, junto con el antiguo M-113). La sofisticada red C4I (Comando, Control, Comunicaciones, Computadoras e Inteligencia) de las FDI también ayudaría, pero las FDI no deberían depender demasiado de ella, en caso de que falle.

Altos funcionarios israelíes han advertido varias veces sobre las graves ramificaciones de convertir el Líbano en una base de fuego contra Israel. Hezbollah oculta deliberadamente sus cohetes en zonas urbanas. La potencia de fuego israelí, dirigida a los cohetes en esas áreas, inevitablemente infligiría daños colaterales sustanciales.

Si Hezbollah abre fuego primero, apuntando a ciudades israelíes, obligará a Israel a reaccionar de inmediato y de manera masiva. Un ataque preventivo israelí es poco probable, aunque la sorpresa es crucial para capturar a Hezbollah con la guardia baja.

Las FDI tienen una ventaja abrumadora sobre Hezbollah, pero este último tiene ventajas relativas, principalmente sus misiles y cohetes. Las dos partes continuarán tratando de evitar una costosa guerra, pero aún podría ocurrir una guerra contra la voluntad de uno o incluso de ambos.

Fuente: BESA
Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

El Dr. Ehud Eilam es analista de Seguridad Nacional de Israel. Es colaborador de la revista “Israel Defense” y su representante en Estados Unidos.

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