Helen Keller dijo: «No hay mejor manera de agradecer a Dios por habernos dado la vista que dando la una mano a alguien en la oscuridad». Uno de cada 4.000 estadounidenses sufre de retinitis pigmentosa, una enfermedad ocular hereditaria que causa problemas graves de visión y con frecuencia la ceguera. El Technion, destacada universidad israelí, está desarrollando maneras de ayudar a las personas que sufren de esta enfermedad con el fin de que puedan ver de nuevo. Según el profesor Shy Shoham, que dirigió el equipo de investigación del Technion en esta materia, «las enfermedades degenerativas de la retina externa son una de las principales causas de ceguera en el mundo occidental. Estas enfermedades se caracterizan por la degeneración de los fotorreceptores, que sirven como sensores de luz, mientras que los niveles celulares de la retina, y específicamente las células ganglionares de esta, están relativamente bien conservados. «Este hecho, según él, es la clave para ayudar a las personas que se pasan de estar ciegas a poder ver otra vez.

En un artículo publicado en la revista Nature Communications, los investigadores del Technion, incluyendo a la Dr. Inna Reutsky-Gefen, afirmaron que ellos han desarrollado un proyector de luz especial para la activación de las células artificiales en las retinas ciegas, utilizando para ello una proteína sensible a la luz que se puede inyectar en los ojos. Todo esto se basa en una nueva ciencia llamada optogenética, un campo nuevo que utiliza la terapia de genes para entregar las proteínas sensibles a la luz a las células dañadas de la retina. La idea básica de la optogenética es la combinación de genética y métodos ópticos para controla eventos específicos en ciertas células de tejido vivo.

Si bien los investigadores del Estado de Israel creen que todavía hay mucho trabajo por hacer antes de que esta técnica puede ser puesta en el mercado y para que puedan ser utilizadas por la población en general. Sin duda es el primer paso para ayudar a las personas que se han vuelto ciegas para que puedan ver de nuevo. Sin duda, las investigaciones que se realizan en el Technion tienen un gran potencial para ayudar a muchas personas ciegas de todo el mundo restaurar su visión.

Por Rachel Avraham

Para más información, visita: http://niel.bm.technion.ac.il/