(Tel Aviv University/Noam Tor) (Tel Aviv University/Noam Tor)

Los investigadores desarrollan ‘robots sociales’ que pueden ayudar a enseñar a los niños y aliviar las presiones de la pandemia en las escuelas.

Por Yakir Benzion, Unidos con Israel

Un estudio único realizado en el «Laboratorio de curiosidades» de la escuela de ingeniería de la Universidad de Tel Aviv mostró que el uso de robots para ayudar a enseñar a niños de 5 a 9 años a descifrar palabras creó un salto cualitativo en el rendimiento de los estudiantes.

El estudio se realizó en dos etapas, primero verificando el conocimiento de las palabras de un grupo de unos 50 niños y su capacidad para identificar raíces verbales y sustantivos.

Se encontró que incluso los niños mayores del grupo mostraban poca capacidad en la identificación activa de raíces según lo que habían aprendido en la escuela. En promedio, los niños respondieron sólo dos preguntas correctamente de las 10 que se les presentaron.

La siguiente etapa duró tres semanas, durante las cuales los niños participaron en lecciones de 7 a 15 minutos dirigidas no por un maestro, sino por un robot social diseñado por los investigadores. El robot les enseñó a los niños en hebreo a identificar las raíces de los verbos y nombres, como enrollado, comportado, computadora, fuente, candado y ropa.

A través de una serie de preguntas y respuestas y una presentación de palabras y sus raíces en una melodía rítmica regular, los niños desarrollaron la habilidad de extraer las raíces de las palabras. Sin embargo, a diferencia de las clases escolares, donde los niños se sientan en sus asientos durante toda la clase, el robot llamado Patrick también hizo que los niños se movieran en varias actividades, pidiendo durante la actividad que identificaran las raíces relevantes.

Por ejemplo, el robot pidió a los niños que saltaran a la habitación y gritaran la raíz del verbo «saltar», luego sonrieran y dijera la raíz del verbo «sonreír». Luego, el robot se dijo a sí mismo la respuesta correcta y elogió a los niños por su participación.

Al final de la serie de lecciones, los niños fueron evaluados y respondieron correctamente 7 de las 10 preguntas. Aún más satisfactorio para los investigadores fue que los niños más pequeños mejoraron más y alcanzaron niveles similares a los de los niños mayores.

El Dr. Goren Gordon explica que su Laboratorio de curiosidades (Curiosity Lab) está trabajando en el desarrollo de robots sociales con fines educativos y didácticos, de modo que el contenido de aprendizaje se pueda enseñar de una manera experiencial y divertida a bajo costo. Uno de los robots, Patrick, fue desarrollado e impreso en 3D en el laboratorio.

«En el contexto de la crisis de la corona, en la que el sistema educativo necesita soluciones creativas, no hay duda de que el aprendizaje a través de robots puede ayudar en las instituciones educativas», dijo la Dra. Einat Gonen, del Departamento de Lengua Hebrea y Lingüística Semítica de la Universidad Hebrea, que participó en el proyecto.

Gonen señaló que las pautas educativas piden clases más pequeñas y que los niños aprendan en grupos más pequeños, lo que es un entorno ideal para los robots.

«Los robots sociales pueden ser asistentes de enseñanza en todo el sistema educativo, tanto a edades tempranas como entre los estudiantes de secundaria», dijo Gordon, quien dirige el Laboratorio de curiosidades. «Los robots pueden enseñar contenido de manera eficaz en diferentes contextos, en instrucción individual, en grupos o frente a todo un aula».

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