Photo: Michael Jacobson

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Se estima que unas 800.000 personas – aproximadamente una décima parte de la población de Israel – asistieron el pasado lunes al entierro del rabino Ovadia Yosef en Jerusalem. El rabino es considerado uno de los más grandes sabios de la Torá de esta generación y una gran autoridad en la ley judía.

El Rav Ovadia Yosef fue el rabino sefardí en Israel desde 1973 hasta 1983 y, posteriormente,  guía espiritual del movimiento político ultraortodoxo Shas.

El funeral de Yosef fue el más grande en la historia de Israel. Las carreteras fueron cerradas al tráfico y la ciudad abrió una línea telefónica especial para cuestiones relativas al transporte y al aparcamiento.

Rabbi Ovadia Yosef & Prime Minister Netanyahu

Rabi Ovadia Yosef con el Primer Ministro Netanyahu

«Hace unas horas me fui al hospital para decirle adiós a mi maestro, mi rabino, mi amigo el rabino Ovadia Yosef,» dijo el presidente Shimon Peres en una declaración oficial tras el anuncio del fallecimiento del gran líder espiritual. «Fue un momento difícil…. Cuando apreté su mano sentí que estaba tocando la historia, y cuando besé su cabeza era como si besara la misma grandeza de Israel».

Rav Ovadia era un «gigante y un mentor para decenas de miles de personas», declaró el primer ministro Binyamin Netanyahu». Trabajó incansablemente para glorificar la herencia de Israel, y al mismo tiempo sus decisiones rabínicas tuvieron en cuenta los nuevos tiempos y la presencia judía renovada en el Estado de Israel. Él estaba lleno del amor de la Torá y de las personas. Me alimenté de su cordial personalidad y su manera directa con una gran estima. Cada vez que me reunía con él aprendía mucho. El pueblo de Israel ha perdido una de las personas más sabias de esta generación».

Nacido en Bagdad, Rav Ovadia fue especialmente apreciado por la comunidad sefardí, que le atribuye el aumento de su nivel socio-económico, dando lugar a un renacimiento de su cultura y a una renovación del orgulloso legado sefaradí.

Rav Ovadia Yosef fue «el maestro de todo el pueblo de Israel, de toda la diáspora, no sólo de un sector de la población», dijo el Gran Rabino Yisrael Meir Lau.

«Comunidades judías enteras regresaron a Israel gracias a las resoluciones de Rav Ovadia», dijo la el Presidente de la Agencia Judía, Natan Sharansky.

El ministro de Defensa, Moshe Yaalon, dijo que estaba impresionado con el conocimiento del rabino y con su comprensión de las cuestiones de seguridad. El rabino Yosef siempre fue «cuidadoso al escuchar diferentes opiniones antes de formular su posición, y lo hizo siempre con gran franqueza y paciencia», mostrando «su verdadera preocupación por Israel y por la seguridad de la sociedad israelí en todas sus formas».

Citando la sentencia legal judío que la preservación de la vida reemplaza a la ley judía, en la mayoría de los casos, como la observancia del sábado y las restricciones dietéticas, Yosef apoyó inicialmente el proceso de paz con los palestinos, alegando que podría salvar vidas, lo que sería más importante que la celebración en parte del territorio de la antigua patria judía. Él cambió su enfoque, sin embargo, cuando los Acuerdos de Oslo se tradujo en el terror y el asesinato.

El rabino Ovadia Yosef murió a la edad de 93 años. Había sido hospitalizado durante varias semanas debido a la insuficiencia de órganos. Deja 10 niños y decenas de nietos. Su esposa Margalit tarde había fallecido en 1994.

Autor: Atara Beck, escritora del personal para United with Israel