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Según los investigadores, mejorar las capacidades perceptuales de las personas con autismo es un desafío difícil, junto a los retos de aprendizaje adicionales que caracterizan al autismo, como la capacidad de generalizar el aprendizaje a otras áreas.

(Comunicado de la portavoz de la Universidad de Tel Aviv)

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv propone un nuevo método de aprendizaje para personas con autismo, que puede acelerar el proceso de aprendizaje e incluso, mejorar significativamente las capacidades en términos de percepción visual. Según los investigadores, mejorar las capacidades perceptuales de las personas con autismo es un desafío difícil, junto a los retos de aprendizaje adicionales que caracterizan al autismo, como la capacidad de generalizar el aprendizaje a otras áreas..

El nuevo método propuesto por los investigadores, se basa en la utilización de “flashes de memoria”, que consiste en exponer a la persona sólo por unos segundos a una tarea que ya ha aprendido. En comparación con la habitual practica de enseñanza que refuerza la prolongación y repetición de nuevas habilidades, el nuevo método fue exitoso en el mejoramiento tanto de las capacidades de percepción visual como de la generalización del aprendizaje, es decir, sobresalir en una tarea similar en condiciones que no han aprendido anteriormente, de las personas con autismo.

El estudio fue realizado por la estudiante del doctorado, Shira Klorfeld-Auslender y el Prof. Nitzan Censor, de la Escuela de Ciencias Psicológicas y la Escuela Sagol de Neurociencia de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con el Prof. Ilan Dinstein y su equipo de la Universidad Ben Gurion, del Néguev. El estudio fue publicado en la revista Current Biology.

El Prof. Censor explica: “En mi laboratorio, nos centramos en el estudio del aprendizaje en seres humanos, y ya actualmente sabemos que una gran parte del aprendizaje no se da en el marco del entrenamiento formal, sino después, en los procesos de asimilación y refuerzo de la memoria que ocurren “offline”; por ejemplo, cuando nuestro cerebro está dormido. No obstante, los métodos de enseñanza habituales, aún siguen defendiendo un enfoque en el cual una práctica más extensa equivale a un mejor aprendizaje: si deseas tocar el piano, debes practicar durante muchas horas cada día, hasta que la interpretación se transforme en algo natural para ti. Hemos identificado un mecanismo de aprendizaje alternativo que utiliza “flashes de memoria”, una breve exposición a una tarea que ya ha sido aprendida, con el fin de asimilar y generalizar las habilidades desarrolladas”.

En el estudio, el equipo investigador examino alrededor de 30 adultos con autismo de alto funcionamiento, a los que se les solicitó el aprendizaje de una tarea visual (por ejemplo, identificar las líneas que aparecen en la pantalla por milésimas de segundos). Sin embargo, en lugar de repetir la tarea por un tiempo prolongado cada día, los examinados del grupo experimental principal aprendieron la tarea profundamente en el primer día, y en los días siguientes, fueron expuestos al estímulo visual solo por unos segundos. Al final del proceso, a pesar de que los participantes estudiaron la tarea durante un tiempo mínimo, su performance mejoró significativamente, en alrededor del 20-25% similar al aprendizaje de repetición múltiple y parecido a los logros de los sujetos sin autismo.

Es más, incluso cuando se les presentaba una tarea como nueva, bajo condiciones no aprendidas (por ejemplo, cuando el estímulo aprendido se da en una nueva ubicación), los examinados que aprendieron el método de flashes de memoria, tuvieron una mejor performance que la de aquellos que formaron parte del grupo de control; es decir, supieron generalizar las habilidades aprendidas en la primera tarea. El éxito de los participantes en la generalización del aprendizaje a otras situaciones es considerado significativo, siendo que se trata de habilidades con las que las personas con autismo tienen grandes dificultades.

“Ya hemos demostrado en estudios previos que los procesos de asimilación del aprendizaje pueden ser mejorados a través de flashes de memoria”, dice el Prof. Censor. “Hemos demostrado que no es necesario un tiempo prolongado de práctica asimilar la tarea, es suficiente registrarla con un flash por unos segundos a fin de estimular la red cerebral pertinente, y entonces, el cerebro asimilará el material por su propia cuenta. En este caso hemos examinado a personas con autismo. Frecuentemente, las personas con autismo tienen dificultades para aprender y generalizar el aprendizaje repetitivo, es decir, para utilizar las herramientas que también fueron aprendidas en nuevas tareas. Mediante cortos flashes de estímulos visuales en la tarea aprendida, pudimos producir un aprendizaje que es idéntico al aprendizaje repetitivo, en términos de su eficacia; o sea, hemos reducido significativamente el tiempo de aprendizaje. El valor agregado es la capacidad de generalizar: los examinados desarrollan una tarea bajo nuevas condiciones, como si la hubieran aprendido plenamente”.

De acuerdo al Prof. Censor, el nuevo método podría tener implicaciones de significativo potencial en una amplia gama de áreas. “El nuevo estudio podría allanar el camino hacia enfoques de aprendizaje más significativos para la gente con autismo, en una amplia diversidad de tareas. Además, el método podría ayudar en la rehabilitación después de lesiones neurológicas, es decir, en el entrenamiento del cerebro para regenerar las conexiones dañadas, a través de un entrenamiento más breve”.

Fuente: Gov.il

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