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Si bien los lazos cercanos entre Israel y Azerbaiyán pasaron desapercibidos hasta hace bien poco, la nación de mayoría chiita parece estar liderando un cambio en el mundo musulmán hacia el calentamiento de las relaciones con el estado judío.

Por: Barney Breen-Portnoy, The Algemeiner

El enviado de Azerbaiyán en los Estados Unidos, Embajador Elin Suleymanov, habló con The Algemeiner al margen de la Conferencia de Política de AIPAC de este año y explicó que los estrechos vínculos entre Israel y Azerbaiyán “no son una sorpresa”. Suleymanov agregó: “Ya han escuchado sobre esto. Es conocido. Y eso es bueno. No es una frontera totalmente nueva”.

Azerbaiyán, dirigido por el presidente Ilham Aliyev, se enorgullece de ser uno de los aliados más cercanos de Israel en el mundo musulmán. Los lazos diplomáticos se establecieron en 1992, después de que Azerbaiyán recuperó la independencia con el colapso de la Unión Soviética, y los dos países ahora disfrutan de una asociación extensa, particularmente en los ámbitos económico y militar.

Azerbaiyán, una nación laica, de mayoría musulmana chiíta, está estratégicamente emparedada en la región del Cáucaso entre Rusia, Irán, Georgia y Armenia, con el Mar Caspio al este.

Suleymanov llamó a Azerbaiyán un “pionero” con respecto a su relación con Israel .

“Hacemos abiertamente lo que otros países no hacen abiertamente”, dijo.

“El año pasado, me preguntaste sobre los contactos entre Israel y otras naciones musulmanas”, recordó Suleymanov. “En ese momento, gran parte de la conversación sobre esto sonaba como una ilusión. Pero hoy, estos contactos se han desarrollado y estamos muy contentos de ver eso y estar a la vanguardia”.

“Nuestra visión de solidaridad en la región es inclusiva, no exclusiva”, señaló.

Mientras Azerbaiyán busca desarrollar aún más su economía, hay mucho que se puede aprender de la famosa “cultura de puesta en marcha” de Israel, dijo Suleymanov.

Hogar de una pequeña pero vibrante comunidad judía, Azerbaiyán también ha forjado vínculos con judíos en otras partes del mundo fuera de Israel.

La capital azerbaiyana, Bakú, es una ciudad hermana de Houston, y Azerbaiyán recientemente hizo una donación financiera para ayudar a restaurar la Congregación Beth Yeshurun, una sinagoga que sufrió daños severos cuando el huracán Harvey azotó Texas el verano pasado.

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