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Cette technologie innovante permet de faire la distinction entre une lésion bénigne de la peau et une lésion maligne, en utilisant un processus non invasif, immédiat et automatique en temps réel.

Par TPS

Des scientifiques israéliens de l’université de Tel Aviv ont mis au point une nouvelle technologie optique qui permettra un diagnostic automatique et immédiat du mélanome, sauvant ainsi la vie de nombreux patients.

Cette technologie innovante, basée sur des fibres optiques spéciales, permet de faire la distinction entre une lésion bénigne de la peau et une lésion maligne, en utilisant un processus non invasif, immédiat et automatique en temps réel.

La technologie peut également faire la distinction entre les types de cancer de la peau, tels que le mélanome, un type de cancer potentiellement mortel, et les tumeurs malignes qui ne sont pas aussi dangereuses.

La technologie a été utilisée avec succès sur une centaine de patients dans un grand hôpital d’Israël.

La nouvelle méthode a été développée dans le laboratoire du professeur Abraham Katzir, de la Faculté des sciences exactes Raymond et Beverly Sackler de l’Université de Tel Aviv. Le diagnostic est rapide, non invasif et ne cause aucune douleur au patient.

Le professeur Katzir a déclaré que dans le cas du mélanome, un diagnostic immédiat pouvait sauver des vies. Il a expliqué qu’actuellement, lorsqu’une lésion suspecte était découverte sur la peau, lors d’un examen de routine, elle était retirée lors d’une intervention chirurgicale mineure et envoyée à un laboratoire pour analyse. Un pathologiste diagnostique la lésion et détermine s’il s’agit d’un mélanome.

Dans la plupart des cas où le mélanome est découvert tôt, lorsqu’il est encore superficiel et de moins d’un millimètre d’épaisseur, il est retiré et le patient se rétablit. Un diagnostic tardif, lorsque le mélanome mesure plus d’un millimètre d’épaisseur, réduit considérablement les chances de guérison et met la vie en danger.

«L’idée qui nous a guidés dans le développement de la technologie était que dans le domaine du visible, il y a diverses substances, ayant des couleurs différentes, qui ne sont pas caractéristiques de chaque substance. D’autre part, dans la région infrarouge, diverses substances ont différentes «couleurs» d’une sorte, en fonction de la composition chimique de chaque substance », a déclaré Katzir. «Par conséquent, nous avons pensé qu’à l’aide de dispositifs capables d’identifier ces« couleurs », une peau saine et chacune des lésions bénignes et malignes auraient des« couleurs »différentes, ce qui nous permettrait d’identifier le mélanome.»

Le groupe de recherche de Katzir a développé des fibres optiques spéciales qui sont transparentes dans l’infrarouge. Le groupe, en collaboration avec les physiciens Professeur Yosef Raichlin de l’Université Ariel, Dr Max Platkov du Centre de recherche nucléaire du Néguev et Svetlana Bassov du groupe du professeur Katzir, a développé un système, basé sur ces fibres, qui convient aux exigences d’évaluation peau.

Les chercheurs ont connecté une extrémité de ce type de fibre à un appareil qui mesure les «couleurs» dans l’infrarouge, et ont touché légèrement l’autre extrémité, pendant plusieurs secondes, à une lésion sur la peau d’un patient. La fibre a permis de vérifier les «couleurs» de la lésion en temps réel.

Des essais cliniques ont été menés sur des lésions suspectes chez une centaine de patients. Avec le nouveau système, les physiciens ont effectué des mesures de la couleur de chaque lésion, avant qu’elle ne soit retirée et envoyée à un laboratoire de pathologie. Les chercheurs ont montré que toutes les lésions déterminées par les pathologistes comme étant d’un certain type, comme le mélanome, avaient une couleur caractéristique dans l’infrarouge. Chaque lésion d’un type différent avait une couleur différente.

«Cette technologie nous donne une sorte d’ «empreinte digitale» qui permet un diagnostic clair des différentes lésions, en mesurant leurs ’couleurs caractéristiques’, explique Katzir. «De cette manière, les lésions peuvent être diagnostiquées à l’aide d’une méthode optique non invasive, et le médecin et le patient reçoivent les résultats automatiquement et immédiatement. Ceci est différent du test couramment utilisé, qui implique une intervention chirurgicale, et le diagnostic pathologique prend beaucoup de temps. »

Suite au succès de l’étude, les chercheurs prévoient de confirmer la méthode d’évaluation sur des centaines de patients.

En conclusion, le professeur Katzir a noté que le système innovant permettrait aux dermatologues de déterminer automatiquement le caractère d’une lésion suspecte, et notamment s’il s’agit d’un mélanome. Ce système a le potentiel de provoquer un changement radical dans le domaine du diagnostic et du traitement du cancer de la peau, et peut-être aussi d’autres types de cancer.  » Le défi sera de faire de cette technologie, qui est encore chère, quelque chose qui sera utilisé dans chaque hôpital ou clinique. »