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L’économiste israélo-américain Joshua Angrist a reçu lundi ce prix Nobel d’économie 2021 avec David Card et Guido Imbens pour avoir été le pionnier de l’utilisation des « expériences naturelles » pour comprendre les effets causaux de la politique économique et d’autres événements.

Source : Iton Gadol

Les expérimentations naturelles utilisent des situations réelles pour calculer les impacts sur le monde, une approche qui s’est étendue à d’autres domaines et a révolutionné la recherche empirique.

Le prix, officiellement connu sous le nom de Prix Sveriges Riksbank en sciences économiques à la mémoire d’Alfred Nobel, est le dernier de la récolte Nobel de cette année et les lauréats se partagent une somme de 10 millions de couronnes suédoises (1,14 million de dollars).

David Card, né au Canada, 65 ans, professeur d’économie à l’Université de Berkeley, en Californie, a remporté la moitié du prix « pour ses contributions empiriques à l’économie du travail« , a déclaré l’académie. Angrist et Imbens, dont le dernier a 58 ans et est professeur d’économie à la Stanford Graduate School of Business, se sont partagé l’autre moitié « pour leurs contributions méthodologiques à l’analyse des relations causales« .

« J’étais absolument stupéfait de recevoir un appel téléphonique, puis j’étais absolument ravi d’apprendre la nouvelle », a déclaré Imbens lors d’un appel avec des journalistes à Stockholm, ajoutant qu’il était ravi de partager le prix avec deux de ses bons amis. Angrist était le témoin de son mariage.

L’Institut Nobel a déclaré dans un communiqué que les trois lauréats leur avaient fourni « fourni de nouvelles informations sur le marché du travail et nous ont montré quelles conclusions sur les causes et les effets peuvent être tirées d’expériences naturelles« , a rapporté NBC.

Le compte Twitter officiel d’Israël, géré par le ministère des Affaires étrangères, a félicité Angrist, 61 ans, pour son exploit.

Né à Columbus, dans l’Ohio, Angrist a obtenu sa maîtrise et son doctorat en économie de l’Université de Princeton en 1987 et 1989, respectivement. Il a ensuite travaillé à la fois à l’Université Harvard et à l’Université hébraïque de Jérusalem avant de finalement rejoindre le Massachusetts Institute of Technology (MIT), où il demeure aujourd’hui.

Tout au long de sa carrière, il a mené de nombreuses études sur l’économie du travail et l’économie de l’éducation, ces dernières l’ayant conduit à étudier dans des écoles en Israël, en Cisjordanie, à Gaza, aux États-Unis, en Colombie et au Canada. Mais ce qui peut être sa réalisation la plus importante a été sa contribution à l’économétrie.

« Pour la plupart, en économie, nous n’avons pas de conditions de laboratoire pour nos études« , a expliqué l’économiste et ancien député Manuel Trajtenberg. « Nous devons démêler la cause et l’effet des données parce que nous n’avons pas de conditions de laboratoire. Mais à la fin des années 1980, Angrist, avec quelques autres, bien qu’il ait été le principal contributeur, a développé une méthodologie pour faire exactement cela. ».

Trajtenberg a félicité Angrist pour sa réussite, affirmant qu’il « le méritait assurément« .
« C’est un grand honneur pour Israël d’avoir remporté le prix Nobel. »

Angrist a eu une carrière active, continuant à écrire des articles et à donner des séminaires, ainsi qu’à lancer une série de vidéos de questions-réponses via la Marvinal Revolution University sur des questions courantes et des idées fausses sur l’économie, qui peuvent être visionnées sur YouTube.

Ce n’était pas la première fois qu’Angrist était nominé pour un prix Nobel, car il faisait partie des favoris en 2019, avec son compatriote israélien Elhanan Helpman, a rapporté l’Associated Press à l’époque.

Angrist est également le treizième israélien à remporter un prix Nobel et le troisième à le remporter en économie. Les deux autres à l’avoir fait sont Daniel Kahneman, qui a remporté le prix en 2002 pour l’intégration des connaissances de la psychologie dans l’économie, et Robert Aumann, qui a remporté le prix en 2005 pour ses travaux sur la théorie des jeux.