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L’Arizona, la Floride et le New Jersey ont déjà cédé ou sont en train de se séparer d’Unilever. New York a rejoint le club et d’autres États envisagent de suivre.

Par Pesach Benson, Unis avec Israël

Il semble que boycotter Israël – ou même simplement la Judée et la Samarie, l’ancienne patrie du peuple juif – ne paie pas.

Le fonds de pension de l’État de New York retirera 111 millions de dollars d’investissements dans Unilever, la société mère de Ben & Jerry’s. Le contrôleur de l’État Tom DiNapoli, qui supervise le fonds, a confirmé vendredi au New York Post que le désinvestissement était dû au boycott de la Judée et de la Samarie par Ben & Jerry.

« Après un examen approfondi, le New York State Common Retirement Fund cédera ses participations dans Unilever PLC. Notre examen des activités de l’entreprise et de sa filiale Ben & Jerry’s a révélé qu’ils se livraient à des activités BDS dans le cadre de la politique de notre fonds de pension », a déclaré DiNapoli dans un communiqué au Post.

Avec 263 milliards de dollars, le New York State Common Retirement Fund est le troisième plus grand fonds de pension public aux États-Unis. Seuls les fonds de pension distincts de Californie pour les employés publics et les enseignants sont plus importants.

Peu de temps après l’annonce du boycott en juillet, le bureau du contrôleur a informé Alan Jope, PDG du conglomérat basé à Londres, qu’Unilever s’engageait dans des activités de boycott, de désinvestissement et de sanctions et risquait un examen par l’État et un éventuel désinvestissement.

Unilever maintient qu’aux termes de son acquisition de la société de crème glacée basée au Vermont, le conseil d’administration de Ben & Jerry’s peut définir indépendamment sa propre politique de mission sociale.

Selon le Post, Jope a répondu en août « Unilever a un engagement fort et de longue date envers nos activités en Israël. Nous employons près de 2 000 personnes dans le pays dans nos quatre usines et notre siège social, et nous avons investi environ 250 millions de dollars sur le marché israélien au cours de la dernière décennie. »

Le PDG a ensuite ajouté: «Sur cette décision, ce n’était pas différent. Ben & Jerry’s a également clairement indiqué que bien que la marque ne soit pas présente en Cisjordanie à partir de 2023, elle restera en Israël grâce à un accord commercial différent. »

Cependant, les actions initiales d’Unilever pendant les premières étapes du boycott contredisent cette position de non-ingérence. Le Président du conseil d’administration de Ben & Jerry’s, Anuradha Mittal, a confirmé en juillet que le conseil d’administration voulait boycotter tout Israël, mais a été préempté par Unilever. La société mère a publié une déclaration insistant sur le fait que si la Judée et la Samarie étaient boycottées, l’État d’Israël ne le serait pas.

« Je suis attristé par la tromperie« , avait déclaré Mittal à NBC News à l’époque. « Il ne s’agit pas d’Israël. Il s’agit de la violation de l’accord d’acquisition qui a maintenu l’âme de l’entreprise. Je ne peux pas m’empêcher de penser que c’est ce qui se passe lorsque vous avez un conseil d’administration avec toutes les femmes et les personnes de couleur qui ont été poussés à faire la bonne chose. »

Plus de 30 États ont des lois anti-BDS. Ces lois incluent la cession des participations de l’État dans les entreprises qui s’engagent dans le BDS ou la conclusion de contrats avec elles.

Les lois de l’État contre le BDS ont garanti que les boycotteurs obtiennent leurs justes desserts. L’Arizona, la Floride et le New Jersey ont déjà terminé ou sont en train de céder un total de 393 millions de dollars d’investissements dans Unilever. D’autres États examinent si Unilever a violé leurs lois anti-BDS.

Ces lois sont créditées d’avoir rapidement inversé le boycott des colonies israéliennes par Airbnb en 2019.

Les 400 marques d’Unilever comprennent une grande variété de biens de consommation courants tels que les produits de soins personnels Dove, le thé Lipton, la mayonnaise Hellmann’s et le savon Sunlight.