FILE-- In this Sept. 24, 2017 file photo, surface-to-surface missiles and a portrait of the Iranian Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei are displayed by the Revolutionary Guard in an exhibition marking the anniversary of outset of the 1980s Iran-Iraq war, at Baharestan Square in Tehran, Iran. On Monday, April 8, 2019, the Trump administration designated Iran’s Revolutionary Guard a “foreign terrorist organization” in an unprecedented move against a national armed force. Iran’s Revolutionary Guard Corps went from being a domestic security force with origins in the 1979 Islamic Revolution to a transnational fighting force. (AP Photo/Vahid Salemi, File) AP/Vahid Salemi, File)
Iran Revolutionary Guard

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Mohsen Fakhrizadeh, père du programme nucléaire iranien, a été tué par un fusil de sniper télécommandé assisté par l’intelligence artificielle, selon le New York Times.

Par Pesach Benson, Unis avec Israël

Mohsen Fakhrizadeh, le père du programme nucléaire iranien, avait été prévenu en 2018. Lors d’une conférence de presse dévoilant un entrepôt rempli de documents nucléaires iraniens dérobés par le Mossad, le Premier ministre Benjamin Netanyahou avait mentionné à plusieurs reprises le nom de l’obscur scientifique.

« Rappelez-vous ce nom », avait déclaré Netanyahou. « Fakhrizadeh. »

Depuis 2007, le Mossad a réussi à assassiner cinq scientifiques nucléaires iraniens. Le premier a été empoisonné. D’autres ont été tués dans leur voiture alors qu’ils roulaient au ralenti dans la circulation lorsque des tueurs à gages à moto ont tiré des coups de feu mortels ou ont attaché des bombes aux véhicules de leurs cibles.

Fakhrizadeh était cependant trop important. Il a supervisé la campagne de la République islamique pour les armes nucléaires et sa quête de les rendre suffisamment petites pour tenir sur un missile. Il était largement admiré pour l’achat d’équipements nucléaires malgré les sanctions internationales. Fakhrizadeh avait également le grade de général de brigade dans le corps des gardiens de la révolution iranienne, ce qui lui donnait une influence rarement accordée aux scientifiques.

Ainsi, partout où Fakhrizadeh allait, il était accompagné de membres des Gardiens de la Révolution dans des convois de 4 à 7 véhicules. Ils étaient à l’affût de toutes sortes de menaces, en particulier les motos. Si le Mossad voulait tuer Fakhrizadeh – et le Mossad voulait le faire avant la fin de la Présidence de Donald Trump – l’agence d’espionnage devait trouver un nouveau moyen d’atteindre l’Iranien apparemment intouchable.

Dans un article largement cité du New York Times, Ronen Bergman, un journaliste israélien aux antécédents de scoops du renseignement, a reconstitué la manière dont le Mossad a amené Fakhrizadeh sur un tronçon de route non loin de la mer Caspienne. Cela se résumait au fatalisme de Fakhrizadeh, aux manquements à la sécurité de ses gardes et à la planification méticuleuse du Mossad.

Selon le Times, il était hors de question de tuer Fakhrizadeh lors d’une frappe aérienne de drones comme l’assassinat américain du commandant des Gardiens de la révolution Qasem Suleiman. Tout drone suffisamment grand pour parcourir la longue distance entre Israël et l’Iran aurait été facilement détectable. Cela a également exclu l’utilisation d’un drone comme « œil dans le ciel » alors que Tsahal surveille Gaza.

Le Mossad a opté pour un fusil de sniper télécommandé – que quelques armées possèdent déjà. « Israël a choisi un modèle spécial d’une mitrailleuse FN MAG de fabrication belge attachée à un appareil robotique avancé, selon un responsable du renseignement familier avec le complot. Le responsable a déclaré que le système n’était pas différent du Sentinel 20 prêt à l’emploi fabriqué par l’entrepreneur espagnol de la défense Escribano« , a rapporté le Times.

Il était capable de tirer 600 coups par minute.

Bien que le canon soit tiré par un opérateur distant à des kilomètres, l’intelligence artificielle était nécessaire pour compenser les problèmes techniques qui auraient autrement condamné la mission.

Tout d’abord, le recul d’une mitrailleuse fait trembler l’arme, ce qui annule la trajectoire des balles suivantes.

De plus, le Times a rapporté que « même si l’ordinateur communiquait avec la salle de contrôle par satellite, envoyant des données à la vitesse de la lumière, il y aurait eu un léger retard : ce que l’opérateur a vu sur l’écran était déjà vieux d’un instant, et chercher à compenser aurait pris encore un moment, pendant que la voiture de M. Fakhrizadeh était en mouvement. » Cela a créé un temps de décalage de 1,6 seconde, « un décalage suffisant pour que le tir le mieux visé s’égare« .

L’intelligence artificielle a donc été utilisée pour compenser le recul de l’arme, le décalage de 1,6 seconde et la vitesse de la voiture de Fakhrizadeh.

Et au lieu d’un œil dans le ciel, le Mossad a simulé une voiture en panne à un rond-point où Fakhrizadeh et son convoi devaient passer. Cette voiture disposait de sa propre caméra et était située à moins d’un mile de la zone de mise à mort. Le Mossad savaait exactement dans quelle voiture se trouvait sa cible et exactement où il était assis.

Le fusil gonflé pesait une tonne et a été introduit en contrebande en Iran en petits morceaux. Le plan consistait à le placer à l’arrière d’une camionnette cachée parmi une bâche et des matériaux de construction. Le pick-up était également chargé d’explosifs afin de s’autodétruire et de ne laisser aucune preuve derrière lui.

Les agents du Mossad en Iran avaient tout organisé. Le 27 novembre 2020, le convoi de Fakhrizadeh a franchi le rond-point en route vers une villa de vacances dans la ville voisine d’Absard. L’opérateur de l’arme pouvait voir que la cible conduisait personnellement la deuxième voiture du convoi. Fakhrizadeh a évité les voitures blindées et les chauffeurs personnels. Selon le Times, le nombre de menaces à la sécurité dont il a été averti au fil des ans l’a rendu fataliste.

Lorsque le convoi a dépassé le rond-point, la première voiture a filé en avant pour inspecter la maison d’Absard. L’équipe de sécurité de Fakhrizadeh n’était plus en mesure de protéger son homme.

Le premier barrage de balles a frappé l’avant de la voiture, et on ne savait alors pas avec certitude si Fakhrizadeh était touché, a expliqué le Times. Après avoir ajusté sa mire, l’opérateur a tiré à nouveau, touchant le scientifique « au moins une fois à l’épaule« . Fakrizadeh est sorti de la voiture, s’est accroupi derrière la porte d’entrée ouverte et a été touché par trois autres balles.

Le garde le plus proche de Fakhrzadeh s’est précipité, incapable de déterminer d’où venaient les coups de feu. Il est arrivé juste à temps pour que la camionnette bleue explose.

Mais, selon le Times, l’autodestruction était la seule partie de la mission qui n’a pas réussi à se dérouler comme prévu.

« L’explosion était destinée à déchirer le robot en lambeaux afin que les iraniens ne puissent pas reconstituer ce qui s’était passé. Au lieu de cela, la plupart des équipements ont été projetés en l’air puis sont tombés au sol, endommagés de manière irréparable mais en grande partie intacts. »

Le Times a ajouté que l’opération avait duré moins d’une minute et que 15 balles seulement avaient été tirées.

La femme de Fakhrizadi, qui était assise à côté de son mari tout le temps, n’a pas été touchée.