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Des responsables libanais profèrent des menaces alors que le processus d’ancrage de la plate-forme et de sa connexion aux systèmes d’exploitation débute à 80 kilomètres au large de Haïfa.

Par Pessa’h Benson, Unis avec Israël

La marine israélienne se prépare à protéger les plates-formes gazières offshore des attaques du Hezbollah, selon les médias israéliens. Des navires de la marine, des sous-marins, un système de dôme de fer basé sur la mer et des systèmes sensoriels marins sont en cours de déploiement.

Ces mesures interviennent alors que le Liban et le Hezbollah ont menacé de forer Israël à Karish, affirmant qu’il se trouve dans les eaux libanaises. Jérusalem dit que Karish, le champ le plus au nord d’Israël, est sans équivoque dans sa zone économique exclusive.

On dit que le champ contient environ 1,4 billion de pieds cubes de gaz.

Energean, une société énergétique anglo-grecque, a annoncé ce week-end que sa plate-forme flottante de production, de stockage et de déchargement était arrivée à Karish à 80 km au large de Haïfa.

La société, qui détient les droits exclusifs d’exploration et d’extraction du gaz de Karish, a déclaré qu’elle avait déjà commencé le processus d’ancrage de la plate-forme et de sa connexion aux systèmes d’exploitation du champ gazier. Energean a déclaré qu’il prévoyait de commencer à pomper du gaz au troisième trimestre de 2022.

Le Président libanais Michel Aoun a déclaré que « toute action ou activité dans la zone contestée représente une provocation et une action agressive« .

Le Premier ministre par intérim Najib Mikati a accusé Israël « d’empiéter sur la richesse maritime du Liban et d’imposer un fait accompli dans une zone contestée ».

Les responsables israéliens n’ont pas commenté les menaces libanaises. La ministre de l’Énergie, Karine Elharrar, a déclaré qu’elle attendait avec impatience l’expansion des exportations de gaz vers la Jordanie, l’Égypte et l’Europe lorsque Karish sera en ligne.

« Nous continuerons à travailler pour diversifier le marché de l’énergie et maintenir la stabilité et la fiabilité« , a déclaré Elharrar.

Mais Walla News a cité un responsable israélien qui a qualifié les affirmations de Beyrouth de « mensonges« , affirmant que les allégations « contredisent les positions que le Liban lui-même a présentées dans le passé« . Le responsable faisait référence aux efforts américains pour négocier un accord sur la frontière maritime pendant les présidences de Barack Obama et de Donald Trump.

Dans les cartes déposées auprès de l’ONU en 2011, le Liban revendiquait initialement une zone triangulaire de 860 km2 de la Méditerranée orientale, qui n’incluait pas Karish. Cependant, en 2020, le Liban a commencé à revendiquer 1 430 km2 supplémentaires d’eaux, dont Karish. Les diplomates israéliens ont qualifié la nouvelle revendication du Liban de « guerre des cartes ».

Le Hezbollah a donné son consentement à la médiation américaine, mais le cheikh Hassan Nasrallah a renversé cette position en mai avec sa propre menace.

« Je peux vous garantir qu’aucune entreprise internationale n’oserait venir dans le champ gazier de Karish ou ailleurs dans la zone contestée si le Hezbollah profère une menace claire et sérieuse dans cette affaire« , a déclaré Nasrallah.

Des estimations basées sur des études sismiques suggèrent que la zone économique exclusive du Liban pourrait contenir jusqu’à 25 billions de pieds cubes de gaz naturel. Cependant, Beyrouth n’a pas pu exploiter son gaz offshore en raison de l’instabilité politique, de la paralysie et de la corruption.

Haaretz a rapporté que la commission de l’économie de la Knesset avait donné son accord pour interdire le trafic maritime autour de la plate-forme, ce qui est une pratique courante pour les plates-formes opérationnelles.