Israeli couple Natalie and Mordi Oknin was arrested in Turkey for taking photo of Erdogan's palace. (Facebook) Israeli couple Natalie and Mordi Oknin was arrested in Turkey for taking photo of Erdogan's palace. (Facebook)

« En fin de compte, Israël a le dessus. Il s’est créé des alternatives à sa relation avec la Turquie », a déclaré un expert en politique étrangère.

Par David Isaac, JNS.org

Un couple d’israéliens a été arrêté par la police turque vendredi à Istanbul pour avoir pris des photos de la résidence du Président Recep Tayyip Erdoğan lors d’un séjour dans le pays. Ils ont été inculpés d’espionnage politique et militaire. Des responsables israéliens ont exprimé leur inquiétude dans les médias israéliens quant au fait qu’Erdoğan ne tente d’exploiter l’empressement du gouvernement israélien à libérer les deux hommes pour exiger des concessions politiques.

Natalie et Mordy Oknin, identifiés comme des chauffeurs de bus de la ville de Modi’in, ont été arrêtés par la police turque lorsque le personnel d’un restaurant à l’intérieur de la tour de radio de télévision Küçük Çamlıca d’Istanbul les a vus photographier la résidence d’Erdoğan et a alerté les autorités. Un citoyen turc a également été arrêté pour avoir pris des photos du domicile du Président et fait face à des accusations similaires.

Le couple a été « grillé par des fonctionnaires du bureau du procureur général d’Istanbul avant d’être transféré dans une prison », a rapporté l’agence publique turque Anadolu.

« On s’attendait à ce qu’ils soient expulsés vers Israël à condition qu’ils ne puissent pas retourner en Turquie pendant un certain temps », a déclaré à JNS Gallia Lindenstrauss, chercheuse principale à l’Institute for National Security Studies (INSS), spécialisée dans la langue turque. politique étrangère. « Ce qui préoccupe Israël, c’est le fait qu’au lieu d’être expulsés, ils sont restés en détention. Le sentiment est que le système judiciaire en Turquie n’est pas complètement indépendant et qu’il existe donc un motif politique pour les maintenir en détention. »

Des comparaisons sont faites avec le cas de Naama Issachar, a déclaré Lindenstrauss. Issachar, une jeune israélienne, avait été arrêtée en Russie en avril 2019 et condamnée à neuf ans de prison pour avoir prétendument transporté neuf grammes de marijuana dans ses bagages. Elle a été libérée en janvier 2020, mais seulement après que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu aurait fait des concessions à la Russie.

Le cas du couple israélien à Istanbul a également atteint les plus hauts niveaux du gouvernement israélien, avec le Premier ministre Naftali Bennett qui a ouvert la réunion hebdomadaire du Cabinet dimanche, en déclarant : « Tout d’abord, je voudrais commenter les arrestations du couple Oknin à Turquie. Le ministre des Affaires étrangères et moi-même, ainsi que d’autres fonctionnaires, avons traité de cette question tout au long du week-end. Ce sont deux civils innocents qui ont été pris par erreur dans une situation complexe. »

Un haut responsable anonyme a déclaré lundi au site Web N12 : « Nous travaillons toujours à la compréhension de l’incident. Pour le moment, nous n’obtenons pas de réponses claires. »

Les frictions avec Israël aident toujours Erdoğan au niveau national

Le Dr Hay Eytan Cohen Yanarocak, expert sur la Turquie et chercheur à la fois au Jerusalem Institute for Strategy and Security (JISS) et au Moshe Dayan Center, où il est co-éditeur de Turkeyscope, a déclaré à JNS que l’arrestation des touristes israéliens était encore plus flagrante que celle d’Issachar en Russie, qui avait au moins été accusé de transport de drogue. « Dans ce cas, nous avons un couple de touristes qui prend des photos depuis une tour d’observation. C’est comme si un couple montait à la Tour Eiffel à Paris et se faisait arrêter pour avoir pris des photos. »

Yanarocak a déclaré que ce n’était pas une coïncidence si le couple était israélien et a exprimé des doutes quant aux informations turques selon lesquelles un serveur aurait entendu le couple prononcer le nom « Erdoğan », l’incitant à appeler la police. Le serveur doit avoir entendu le nom « Erdoğan » dans l’une des nombreuses langues. Pourquoi a-t-il appelé les autorités alors qu’il n’a entendu le nom prononcé que par des locuteurs de l’hébreu ? posa Yanarocak.

Yanarocak a supposé que cet incident est la continuation d’une affaire antérieure le mois dernier dans laquelle la Turquie a arrêté 15 espions présumés du Mossad. Les agents supposés, d’origine arabe, n’étaient pas des citoyens israéliens. Ils étaient accusés d’avoir ciblé des étudiants palestiniens et syriens en Turquie recevant une formation dans l’industrie de la défense.

Israël n’a pas cédé aux demandes de la Turquie dans ce cas (les demandes exactes ne sont pas connues, mais Yanarocak est certain qu’elles sont liées à des problèmes de renseignement). Il a déclaré que la Turquie pourrait utiliser les deux touristes israéliens pour réaffirmer ces demandes.

Lindenstrauss a déclaré qu’elle ne pensait pas que la Turquie était en position de force pour faire des demandes. « En fin de compte, Israël a le dessus. Il s’est créé des alternatives à sa relation avec la Turquie. Donc aujourd’hui, par rapport à il y a 10 ans, Israël a beaucoup moins besoin d’Ankara qu’avant. »

Elle a noté que le tourisme, par exemple, constituait une industrie importante pour la Turquie avec un demi-million d’israéliens visitant le pays avant la pandémie. Avec la livre turque en déclin, les devises étrangères sont encore plus importantes, a-t-elle dit, et cette arrestation sera « certainement un moyen de dissuasion » pour les israéliens prévoyant de s’y rendre.

Yanarocak a déclaré qu’il était possible que la raison derrière les actions de la Turquie l’emporte sur un coup porté à son industrie du tourisme. Il a noté qu’il pourrait y avoir un élément de politique intérieure en plus des problèmes de renseignement en jeu.

Le soutien public à Erdoğan et à ses alliés diminue, a-t-il dit, et les frictions avec Israël aident toujours Erdoğan au niveau national.

Yanarocak et Lindenstrauss ont tous deux déclaré que l’incident était ignoré par la presse écrite turque, qui détient plus d’influence que les médias en ligne. Yanarocak a dit que c’était une bonne chose. Cela signifie que le gouvernement turc a une marge de manœuvre et peut libérer le couple israélien s’il le souhaite sans craindre de susciter une forte réaction du public.