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Le 1er juin, Israël a levé les restrictions de Covid, à l’exception de celles relatives aux masques en intérieur et aux voyages à l’étranger. Deux experts en commentent les conséquences.

Par Abigail Klein Leichman, Israël21c

Le 1er juin, presque toutes les restrictions liées à la pandémie ont pris fin en Israël en raison de la baisse rapide des taux d’infection au Covid-19.

Bien que les masques soient toujours requis dans les espaces intérieurs (pour l’instant), il n’y aura plus de limites aux rassemblements intérieurs ou extérieurs.

Les lieux de loisirs, d’accueil et culturels ne demanderont plus à voir les certificats de vaccination ou de guérison « Passeports Verts » des clients. Les magasins et les hôtels peuvent abandonner les règles du «Badge Violet» pour la désinfection, la prise de température et le maintien de la distance et des barrières entre les personnes.

Depuis le 24 mai, les voyages en groupe ont repris et les étrangers individuels devraient être autorisés à entrer en Israël dans le courant du mois de juillet. Les voyageurs ont toujours besoin d’un test Covid lorsqu’ils quittent ou entrent en Israël, et la quarantaine est obligatoire pour ceux dont le test est positif.

Deux experts israéliens en santé publique, le professeur Ronit Calderon-Margalit et le professeur Nadav Davidovitch, ont déclaré lors d’une conférence de presse virtuelle qu’ils soutenaient le passage à la normalité malgré quelques réserves.

« J’ai été surpris d’apprendre qu’il y a deux semaines, le ministère de la Santé a décidé que ces restrictions seraient toutes levées le 1er juin », a déclaré Calderon-Margalit, professeur d’épidémiologie à l’École de santé publique de l’Université hébraïque et au centre médical Hadassah.

«Nous avons de très faibles niveaux de transmission, de morbidité grave et de décès. Dans la pratique, il est logique de lever les restrictions », a-t-elle déclaré.

« D’un autre côté, lors de rassemblements dans des salles de concert ou d’événements multigénérationnels comme les mariages – qui en Israël sont généralement importants – la seule chose qui garantirait la sécurité est le Passeport Vert. Il existe toujours un risque de mini-épidémies lors d’événements très fréquentés, car ce sont des conditions idéales pour les super-épandeurs. »

Calderon-Margalit a noté que 89 % des israéliens de 50 ans et plus étaient vaccinés. Près de 60% de tous les israéliens sont complètement vaccinés, et bientôt les vaccins Covid-19 seront disponibles pour les 12 à 15 ans.

La campagne de vaccination d’Israël a été saluée dans le monde entier comme la plus rapide et la plus efficace.

« Nous sommes fiers qu’Israël ait servi de pays modèle et nous récoltons aujourd’hui les fruits d’une incroyable campagne de vaccination », a déclaré Davidovitch, directeur de l’École de santé publique de l’Université Ben Gourion du Néguev et haut fonctionnaire de l’association israélienne des médecins de santé publique.

« Il y a quelques mois, si vous nous aviez dit que nous serions dans cette situation actuelle, cela aurait ressemblé à de la science-fiction. En janvier, nous avons eu un mois horrible en termes de décès au plus haut de la pandémie avec l’entrée du variant britannique, qui a changé la donne en matière de propagation rapide du virus », a ajouté Davidovitch.

« Même il y a deux mois et demi, les gens étaient très frustrés parce que nous avions commencé à vacciner fin décembre, mais ce n’est qu’à la mi-mars que nous avons commencé à voir son effet indirect. Maintenant c’est clair. »

Immunité de masse

 

Bien que les experts diffèrent sur la question de savoir si Israël a atteint ou non l’immunité collective – lorsqu’un pourcentage suffisant de la population est immunisé et protège indirectement ceux qui ne l’ont pas – tous conviennent que nous en sommes au moins proches.

« Nous pensions que nous n’atteindrions pas l’immunité collective sans vacciner les enfants, mais les preuves montrent étonnamment le contraire », a déclaré Calderon-Margalit.

« Les écoliers se rassemblent dans les classes, qui ont tendance à être très bondées en Israël. Ce sont des conditions idéales pour la transmission virale, mais nous ne voyons pas de transmission dans la communauté à partir des écoles. Il semble que nous soyons dans une sorte d’immunité collective parce que nous ne voyons pas d’épidémie. »

Aujourd’hui, Israël compte environ 350 cas actifs connus de Covid-19, contre un pic de 88 000. Au total, 839 475 infections et 6 412 décès ont été signalés pendant la pandémie.

« Avec l’amélioration de la situation, [assouplir les restrictions] est une décision raisonnable bien qu’il soit peut-être un peu tôt », a déclaré Davidovitch.

Alors que Calderon-Margalit estime que le Passeport Vert aurait dû rester en vigueur car il incitait à la vaccination, Davidovitch a déclaré qu’il était éthiquement préférable que les gens prennent leur décision de vaccination « sans l’attrait du Passeport Vert. Je suis heureux que personne ne subisse de pression. »

Risques de déplacements accrus

 

Les deux experts soutiennent les réglementations en vigueur concernant les voyageurs entrants.

« Il est toujours très important de surveiller ceux qui entrent en Israël en tant que sources de variants qui pourraient échapper au vaccin », a déclaré Calderon-Margalit.

« Nous devons surveiller étroitement et efficacement l’entrée en Israël pour éviter le risque d’une crise humanitaire comme nous en observons au Brésil et en Inde. Nous avons des travailleurs étrangers qui viennent ici d’Inde et du Népal, qui connaît également une résurgence de Covid-19 actuellement. »

Davidovitch a souligné que le « Covid resterait parmi nous » et que des variants du virus pourraient causer un revers majeur, « il est donc d’un intérêt mondial de voir tous les êtres humains sont vaccinés dès que possible« .

Il pense qu’Israël peut adapter rapidement les vaccinations à l’ARNm, si nécessaire, pour fournir une protection contre les variants préoccupants.

Dans l’état actuel des choses, l’efficacité supposée du vaccin Pfizer-BioNTech que la plupart des israéliens ont reçu a été prolongée de six mois à un an. La question de savoir si des injections de rappel annuelles seront nécessaires est toujours à l’étude.

Compte tenu de l’excellent dossier de vaccination d’Israël, Davidovitch suggère d’envoyer des doses excédentaires vers des endroits qui en ont le plus besoin, y compris les territoires voisins gouvernés par l’Autorité palestinienne. Ceci, a-t-il soutenu, est la bonne chose à faire pour des raisons à la fois humanitaires et pratiques, car de nombreux résidents de l’Autorité palestinienne entrent en Israël et les taux d’infection y sont plus élevés.

« Nous avons encore beaucoup de défis à relever même si nous sommes presque revenus à la normale« , a-t-il conclu.