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Les réseaux sociaux ne cessent de s’enflammer ces dernières heures. En cause, la publication par les éditions Bayard d’un numéro de leur magazine pour enfants, Youpi, exposant que pour certains, Israël n’est pas « un vrai pays ».

Le dernier numéro du mensuel Youpi, à destination des 5-8 ans, sera retiré ce matin des ventes.
En cause, une définition bien particulière de la notion de pays, proposée par le magazine à visée pourtant éducative : « On appelle ces 197 pays des Etats, comme la France, l’Allemagne, ou l’Algérie. Il en existe quelques-uns de plus, mais tous les autres pays du monde ne sont pas d’accord pour dire que ce sont de vrais pays (par exemple l’Etat d’Israël ou la Corée du Nord) ».
Voici donc le message transmis par les Editions Bayard à leurs tous jeunes lecteurs. La teneur de l’intention de la rédaction, qui oppose un Etat officiellement reconnu par les nations depuis 1948 (et qui, comme l’a à juste titre rappelé le Président du CRIF Francis Kalifa, siège de manière totalement légitime aux Nations Unies), à de « vrais Etats » invite à s’interroger.

La réaction du CRIF ne s’est pas faite attendre : l’institution a demandé le retrait immédiat de la vente du numéro litigieux. L’explication donnée par les éditeurs en retour a été pour le moins.. maladroite : niant toute intention malveillante, il était selon eux simplement difficile d’expliquer « clairement combien il existe d’Etats à des enfants de six ans ».
Il semble donc que compter le nombre d’Etats que compte le globe soit difficile. En revanche, expliquer à de jeunes enfants que certains Etats n’en sont « pas des vrais », en citant Israël,  est apparemment apparu comme une solution beaucoup plus simple à la rédaction de Youpi…

Cette réponse a par la suite fait l’objet d’une modification. Les éditeurs de Youpi s’adressent désormais à leurs lecteurs de la sorte au sujet de ce grave incident : “Une question dans Youpi a fait réagir : combien de pays dans le monde ? La réponse proposée aux enfants était une erreur et nous nous en excusons auprès de tous ceux qui ont pu être blessés. Israël fait partie des États reconnus par l’ONU et comme tel par Youpi“.

Si le CRIF estime que l’incident est clos, l’institution a toutefois sollicité de la part de la rédaction une fiche explicative de la création et de la légitimité de l’Etat d’Israël à publier dans le prochain numéro.
Les éditeurs de Youpi ne se sont pas encore prononcés sur le sujet.
Cela constituerait pourtant probablement pour le magazine, se réclamant à visée pédagogique, un moyen de regagner une part de crédibilité.

Affaire à suivre…

Par Hanna Partouche, Directrice de Rédaction chez Unis avec Israël