SpaceIL (Flash90)
Space IL

“Il y a une grande inspiration et une audace ici, et désormais, un grand succès également. Nous regardons l’horloge, encore 60 jours ou plus. Nous nous rencontrerons le 11 avril”, s’est enthousiasmé Netanyahou.

Par l’équipe d’Unis avec Israël

Une fusée SpaceX Falcon 9 a décollé jeudi soir à Cape Canaveral, en Floride, transportant le premier atterrisseur lunaire israélien – “Beresheet” (“Au commencement”), dans le cadre d’une mission qui, si elle réussit, fera de l’État hébreu e quatrième pays à avoir envoyé un engin sur la surface de la lune.

Le décollage a eu lieu à 20h45, heure de Floride et à 15h45, heure israélienne, vendredi matin. Les personnes présentes au siège d’Israël Aerospace Industries (IAI) à Yehud, en Israël, ont applaudi avec entrain. 500 employés et leurs familles s’étaient réunis pour assister au lancement de la mission lunaire historique d’Israël.

«Ce lancement pour nous, les personnes qui ont travaillé au développement et à la construction de l’engin spatial, est comme une naissance après une longue grossesse», a déclaré Ehud Hayan, ingénieur en systèmes spatiaux chez IAI. «Une fois que l’engin spatial quitte la fusée, tout est joué. Une fois dans l’espace, nous ne pouvons plus effectuer de tests ni d’ajustements. C’est la première fois qu’il travaillera seul, en commençant ses fonctions. Et une fois que tout fonctionnera, que les moteurs fonctionneront et que les images défileront, vous aurez l’impression de vivre.

Seuls la Chine, la Russie et les États-Unis ont envoyé des engins sur la lune. Ce sera la première capsule spatiale de ce type à atterrir sur la Lune pour une initiative privée plutôt que pour une entreprise financée par le gouvernement. Le vaisseau spatial de 160 kilogrammes (350 livres sans carburant) à quatre pattes, de la taille d’une voiture, sera également le plus petit et le moins cher des vaisseaux spatiaux à atterrir sur la lune.

Un lancement réussi

Selon des données officielles, le Beresheet était prêt à se séparer de la fusée Falcon 9 à 4 h 23, heure d’Israël, et deux minutes plus tard, il se séparait de la fusée qui l’avait lancé dans l’espace, déployant avec succès ses jambes d’atterrissage lors du premier essai testant sa capacité à fonctionner par ses propres moyens.

L’engin spatial doit désormais voyager environ sept semaines avant d’atteindre la lune le 11 avril.

«Nous avons eu un lancement réussi, nous nous sommes insérés dans une bonne orbite, bien séparés et avons de bonnes communications», a déclaré le Dr Ofer Doron, directeur général de la division IAI Space, après la séparation de Beresheet et de Falcon 9.

Il existe un petit problème avec l’un des suiveurs d’étoiles, qui aide le vaisseau spatial à s’orienter en utilisant la position des étoiles, mais M. Doron a expliqué qu’il existait d’autres moyens par lesquels le vaisseau spatial pourrait se déplacer sur le bon trajet.

Le projet est le fruit d’ingénieurs qui ont créé SpaceIL, une organisation israélienne à but non lucratif. L’association a collaboré avec IAI et a été principalement financée par Morris Kahn, un philanthrope et homme d’affaires qui a dirigé la mission en tant que président de SpaceIL. et l’a financiée à hauteur de 40 millions de dollars, selon l’organisation à but non lucratif. Les autres donateurs importants sont Miriam et Sheldon Adelson et Sylvan Adams.

“Un grand pas pour la technologie israélienne”

Le Premier ministre Benjamin Netanyahou, qui a observé le lancement depuis le centre de commandement de l’IAI, l’a qualifié de “grand pas pour Israël et de grand pas pour la technologie israélienne“, en référence apparente aux paroles de l’astronaute américain Neil Armstrong, qui a déclaré le 20 juillet , 1969, en devenant la première personne à poser le pied sur la lune: “C’est un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’humanité.

«Ce que je vois ici à Israel Aerospace Industries, aux côtés de Space.il, et des entrepreneurs et dirigeants du projet, ainsi qu’auprès de vous, Morris, c’est un esprit et un enthousiasme extraordinaires», a déclaré Netanyahou.

«Ce qu’il ya ici va bien au-delà de l’argent et, je pense, encore plus que de la technologie. Il y a une grande inspiration et une grande audace ici et, désormais, un grand succès. Nous regardons l’horloge, encore 60 jours environ. Nous nous réunirons le 11 avril et j’espère que nous pourrons célébrer l’atterrissage en toute sécurité de ‘Beresheet“‘.