Team Elchanan that saved over 100 lives in Kibbutz Be'eri on October 7, 2023 (from l.) Menachem Kalmanson, Elchanan Kalmanson, Itiel Zohar (Twitter/X) Twitter / X

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Le trio a pris un camion blindé et a commencé à aller de maison en maison, trouvant des résidents à secourir.

Par Batya Jerenberg

Le Prix Israël pour l’héroïsme civil sera décerné à un trio qui s’est appelé après coup « Team Elchanan », pour leurs actions qui ont permis de sauver plus d’une centaine de vies le 7 octobre, a annoncé mardi le ministre de l’Éducation Yoav Kisch.

« J’ai eu l’honneur de parler ce matin avec les membres de la famille de Menachem Kalmanson et Itiel Zohar et de les informer de la récompense« , a déclaré Kisch. « Je les ai remerciés pour leur merveilleuse famille et leurs héros impressionnants qui sont un phare d’héroïsme pour nous tous et une source d’unité et de fierté nationale« .

« Nous sommes une nation de héros« , a-t-il poursuivi. « Les gagnants font partie d’une longue lignée de héros qui ont risqué leur vie pour le bien du peuple et de la patrie et nous ne devrions jamais l’oublier. »

Les frères Elchanan et Menachem Kalmanson et leur neveu Itiel ont sauté dans une voiture depuis leur domicile à Otniel le matin de l’invasion du Hamas après qu’Elchanan ait eu vent de ce qui se passait à la frontière de Gaza en raison de sa position de chef de la sécurité du village.

Peu importe pour ce père de cinq enfants que ce soit la fête juive de Simchat Torah et que la communauté religieuse soit en pleine prière.

Ils ont parcouru près de 80 kilomètres jusqu’au kibboutz Beeri, où les forces de Tsahal avaient déjà commencé à se battre contre des dizaines et des dizaines de terroristes du Hamas qui avaient pris le contrôle du kibboutz.

Le trio a pris un camion blindé et a commencé à aller de maison en maison pour trouver les résidents à secourir. Dans de nombreux cas, ils ont d’abord tué les terroristes qu’ils trouvaient à l’intérieur des maisons. Dans d’autres endroits, ils ont sauvé des familles alors que leurs maisons brûlaient autour d’eux.

En plaçant 10 à 12 personnes dans un espace prévu pour quatre personnes, ils sortaient rapidement du kibboutz pour se mettre en sécurité, puis revenaient pour en chercher davantage. Ils ont fait cela pendant 14 heures, convainquant les gens terrifiés qu’ils n’étaient pas des terroristes et qu’ils pouvaient sortir de leur lieu sûr en récitant la prière du Shema et en chantant des chants de fête juive.

Les frères ont finalement été blessés par balle lorsqu’ils sont entrés dans une maison sombre où un terroriste leur a tendu une embuscade au petit matin du 8 octobre. Elchanan est mort dans les bras de Menachem.

Sa tombe est la première dans l’histoire israélienne à être gravée des insignes de Tsahal et des services de sécurité du Mossad, car il a servi les deux avec honneur pendant des années.

Le Prix Israël est généralement décerné lors d’une cérémonie du Jour de l’Indépendance à des citoyens exceptionnels dans des catégories telles que les sciences, les études juives, la culture et l’œuvre de toute une vie.

Le mois dernier, le gouvernement a décidé qu’en 2024, six personnes seraient honorées dans deux catégories différentes, toutes deux liées à la guerre en cours déclenchée par le massacre de 1 200 personnes par le Hamas lors de son invasion surprise d’Israël : « Responsabilité sociétale » pour les efforts civils et le volontariat. , et « Héroïsme civil » pour les actes de courage civils.

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