IDF soldiers parachute unit

Après une année de bénévolat au sein d’un mouvement de jeunesse israélien, Bilal Taha est fier de faire partie d’une unité de combat, même si cela implique de protéger les colonies de peuplement, et pense qu’un plus grand nombre d’arabes rejoindront bientôt l’armée.

Avant de quitter sa base de Tsahal, le caporal Bilal Taha, âgé de 21 ans, retire son uniforme militaire et s’habille en civil; Ce n’est qu’alors qu’il monte dans le bus qui mène à son village de Deir al-Asad, en Galilée, où servir au sein de Tsahal est inhabituel. Taha est un cas particulier d’arabe israélien qui a choisi de servir dans l’armée.

« Nombreux sont ceux qui ne sont pas heureux que je sois soldat. Je ne sais pas quelle serait leur réaction si j’entrais dans la ville en uniforme. »

C’est dangereux?

« Non, ce n’est pas le cas, mais c’est un peu étrange« , explique Taha. « La plupart de mes amis ont choisi d’étudier et non de s’enrôler. »

Avant d’entrer dans l’armée en 2017, Taha a passé une année comme volontaire à la Fédération des jeunes étudiants et travailleurs, un mouvement de jeunesse de gauche en Israël, où elle a décidé de s’enrôler. Au cours de cette année, il a rendu visite à des amis de tout le pays et a été témoin de styles de vie différents. Cela l’a amené à conclure qu’il y avait plus de points communs que de différences entre juifs et arabes en Israël.

« Nous avons passé une semaine à Safed Yeshiva (séminaire), un mois dans la colonie d’Ofra et nous avons également visité mon village, nous avons observé les différences et les similitudes entre tous ces lieux. »

En quoi Ofra est-il différent de Deir al-Asad?

« Il n’y a pas de différence, seulement l’emplacement, la langue et la religion des résidents. Le judaïsme et l’islam sont très similaires, une famille de Jérusalem vous accueille de la même manière que celles de Deir al-Asad. »

En tant que résident de Cisjordanie, n’est-il pas rare de visiter Ofra?

« Lorsque nous avons voyagé, je me suis adressé à des jeunes de notre groupe qui avaient rarement reçu un arabe d’Ofra. Ils ont exprimé leur intérêt pour moi.  »

Son premier poste au sein de Tsahal a été effectué dans le département visant à intégrer les nouveaux membres, mais plus tard, en tant que soldat combattant, il a cherché un rôle plus actif.

Enfant unique, il avait besoin de l’approbation de ses parents pour servir dans une unité de combat. Sa mère n’était pas convaincue, mais face à l’insistance de son fils, les deux signèrent parents les formulaires nécessaires. Son père l’a soutenu depuis le début.

Vos voisins sont-ils intéressés par votre service?

« Oui, ils me posent des questions sur mes activités. J’habite ici, c’est mon pays, je paye des impôts, je respecte le drapeau et l’hymne et je sers dans les forces de défense israéliennes.  »

Tous ses compagnons de service sont juifs. Il respecte les coutumes juives et ne mange pas d’aliments tels que la viande et les produits laitiers en même temps. Il se tient debout pendant les cérémonies du Shabbat Kiddouch et de Havdala.

Bilal effectue ses prières islamiques dans un endroit discret à la base pour ne pas attirer l’attention. « Je préfère que les gens me posent des questions plutôt qu’ils ne parlent dans mon dos. »

Il pense qu’un nombre croissant d’arabes israéliens s’enrôleront dans Tsahal à l’avenir. « Beaucoup de Deir al-Asad veulent aider et participer. Ils ont peur du changement, mais ils vont servir et porter leur uniforme. « 

Source: Iton Gadol