Roni Schutzer/Flash 90 (Photo: Roni Schutzer/Flash 90)

La startup israélienne Aquarius Engines s’associe au géant international des télécommunications Nokia pour l’aider à mettre sur le terrain sa conception révolutionnaire de générateur dans des endroits asiatiques hors réseau.

Par Yakir Benzion, Unis avec Israël

Une start-up israélienne veut illuminer la vie des personnes qui résidant dans des zones dépourvues d’électricité en utilisant leur nouvelle technologie de générateur qui est plus petite, plus puissante et plus fiable.

Aquarius Engines a son siège dans la petite ville de Rosh Haayin, à environ 14 kilomètres (9 miles) à l’est de Tel Aviv, où les co-fondateurs Shaul Yaakoby et Gal Fridman produisent un moteur linéaire révolutionnaire qui ne pèse que 10 kilogrammes.

La conception révolutionnaire du moteur à combustion interne de Yaakoby alimente un générateur en utilisant un mouvement linéaire plutôt que circulaire traditionnel. Une seule tige de piston unique se déplace d’avant en arrière entre deux têtes de moteur, et bien qu’elle utilise des combustibles fossiles traditionnels comme le diesel, l’essence ou le propane, elle produit la même puissance dans un ensemble phénoménalement plus petit et n’a pas besoin d’huile lubrifiante – ce qui signifie que moins d’interventions de techniciens sont nécessaires.

Pour les ingénieurs non mécaniciens, les avantages sont évidents: l’Aquarius est un moteur beaucoup plus petit, plus léger et plus efficace utilisant seulement quelques dizaines de pièces, contre 150 à 200 pièces dans un petit moteur ordinaire.

Alors qu’un générateur normal de 16 kW (kilowatt) pèse un peu plus d’une demi-tonne (570 kilogrammes ou 1250 livres), Aquarius affirme qu’avec le nouveau moteur, leur générateur ne pèse que 100 kilogrammes (220 livres), ne représente qu’un cinquième de la taille physique et fonctionne cinq fois plus entre les séances d’entretien qu’un générateur traditionnel.

Cette semaine, la société a signé un accord avec Nokia, la société multinationale finlandaise de télécommunications et d’électronique grand public, en vue de débuter cette année les essais sur le terrain du générateur Aquarius aux Philippines. Aquarius affirme que son générateur est la solution parfaite pour fournir de l’électricité aux populations éloignées et aux centres de télécommunications. Les tests sur le terrain aideront à lisser les derniers changements nécessaires au fur et à mesure que l’entreprise se prépare à une production de masse, a déclaré le président de la société, Fridman.

« C’est un grand pas vers l’éclairage des coins de la terre où les gens n’ont pas encore eu le privilège de vivre avec le pouvoir jusqu’à présent », a déclaré Fridman. « Il est si léger et facile à entretenir qu’il pourrait changer la vie de millions de personnes en très peu de temps. « 

La «technologie israélienne nous permet d’ouvrir d’énormes marchés qui étaient autrefois totalement interdits», a déclaré Stuart Hendry, vice-président de Nokia pour l’Asie-Pacifique. « Nous aurons la capacité de fournir de l’électricité à ceux qui résident dans des zones extrêmement isolées telles que les îles éloignées, en haute montagne ou dans la jungle. »

Aquarius n’a pas dit exactement où les tests auraient lieu, mais seulement que c’était une île des Philippines à deux heures de bateau du réseau le plus proche où des milliers de résidents n’ont actuellement pas accès à l’électricité ni à l’eau potable.

« L’installation d’un générateur Aquarius transformera des milliers de vies, donnant aux écoles et aux cliniques médicales accès à l’électricité, à la filtration de l’eau et à la réfrigération, ce qui permettra également aux pêcheurs locaux de préserver ce qu’ils attrapent, et ainsi de nourrir plus de personnes plus longtemps« , a déclaré la société.

Fondée en 2014, la société a reçu 31 millions de dollars d’investissement jusqu’à présent et l’année dernière, a signé un accord avec Honda pour aider à développer conjointement le moteur utilisé dans le générateur.