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Prolongar la fertilidad y revertir el envejecimiento de los óvulos humanos, es la esperanza que surge a partir de un nuevo estudio de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

(Comunicado de la portavoz de la Universidad Hebrea de Jerusalén)

En gran parte del mundo, cada vez son más las mujeres que postergan el nacimiento de su primer hijo hasta bien avanzados los treinta años, e incluso en sus cuarenta años. A esta edad, sus óvulos se deterioran rápidamente e incluso con la FIV, sus probabilidades de concepción están lejos de estar garantizadas.

La reversión de este deterioro es el último objetivo del biólogo molecular, el Dr. Michael Klutstein, jefe del Laboratorio de investigación sobre Cromatina y Envejecimiento, en la Facultad de Odontología de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Esta posibilidad se halla ahora un paso más cerca, con una reciente investigación de su laboratorio, llevada a cabo por la estudiante del doctorado Peera Wasserzug-Pash, en colaboración con médicos de los hospitales Centro Médico Hadassah y Shaarei Tzedek. Sus hallazgos fueron publicados en Aging Cell.

En los seres humanos, los óvulos comienzan a acumular daños en su material genético cuando la mujer es relativamente joven. Generalmente, cuando tiene treinta años, sus óvulos han acumulado tanto daño al ADN que son incapaces de madurar y ser fertilizados. El equipo del Dr. Klutstein identificó exitosamente uno de los procesos de envejecimiento que impiden la maduración satisfactoria de un óvulo. El más importante de ellos es la pérdida de los procesos de regulación que normalmente impiden que las partes dañinas del ADN se activen.

Esa es, en muchos sentidos, una idea extraña: las partes de nuestro ADN contienen secciones de material genético que pueden resultar perjudiciales. De hecho, aproximadamente la mitad de nuestro genoma está formado por secuencias similares a los virus, o fragmentos de virus, los que pueden causar un considerable daño al ADN si se permite que se activen a través de esta expresión. Esta idea ha sido estudiada extensamente, y fue descubierta por Barbara McCintock, quien, en 1983, recibió el Premio Nobel por su trabajo sobre esta temática.

Se trata del proceso de envejecimiento que causa la falla del sistema para mantener reprimidos e inactivos a estos elementos dañinos. La investigación de Klutstein y su equipo de la Universidad Hebrea de Jerusalén, utilizando óvulos de ratón y humanos, no sólo identificó los detalles de estos procesos sino que demostró cómo los mismos están interrelacionados y finalmente, impiden que un óvulo pueda madurar.

A fin de confirmar sus hallazgos, el equipo utilizó sustancias químicas que imitan los procesos reales que frenan la represión de secciones de ADN del óvulo y liberan los virus que dañan el ADN. La reproducción artificial de los procesos de envejecimiento, permitió al equipo relacionar los procesos de pérdida de regulación genómica y la expresión de los elementos dañinos en los óvulos envejecidos. La fase final de su investigación, probó vías para revertir los procesos de envejecimiento destructivos que se producen en un óvulo. Si los virus o partes de los mismos son liberados y activados en los óvulos envejecidos, pues tal vez las drogas antivirales podrían prevenir este proceso y su daño consecuente.

En este trabajo, los investigadores mostraron que los medicamentos antivirales han revertido el proceso en los óvulos de ratón y volvieron a ser jóvenes. También se ha conseguido un éxito similar utilizando la manipulación genética para insertar dos genes en el ADN de los óvulos de ratón: los genes implantados producen enzimas que impiden la cadena de los sucesos que conducen a la activación de las partes dañinas del ADN. “Dentro de una década, espero que seamos capaces de incrementar la fertilidad de las mujeres mayores utilizando medicamentos antivirales,” manifestó Klutstein.

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