US Secretary of State John Kerry and PM Netanyahu. (AP/Pablo Martinez Monsivais, Pool) (AP/Pablo Martinez Monsivais, Pool)

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Una disposición poco reconocida del acuerdo internacional de 2015 que frenó el programa nuclear de Irán explica las maniobras de EE. UU. y la República Islámica sobre las modalidades de un regreso de EE. UU. al acuerdo del que se retiró el presidente Donald Trump.

Por: Por Dr. James M. Dorsey, BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

Una disposición poco conocida en el acuerdo nuclear del JCPOA de 2015 con Irán podría arruinar la reanimación del acuerdo. La fecha mágica de la disposición es 2023. Si la administración Biden elige devolver a Estados Unidos al acuerdo en ese año, tendría que buscar la aprobación del Congreso para el levantamiento o modificación de todas las sanciones estadounidenses relacionadas con Irán.

Tanto la Administración como Irán reconocen que es probable que la aprobación del Congreso sea una tarea difícil, si no imposible, dada la animosidad y desconfianza bipartidista de Estados Unidos hacia la República Islámica.

Como resultado, Estados Unidos e Irán tienen diferentes objetivos al negociar el regreso estadounidense al acuerdo.

La administración Biden está intentando diseñar un proceso que le permita eludir el obstáculo de 2023 y garantizar una negociación que actualice el acuerdo de seis años, limite el controvertido programa de misiles balísticos de Irán y detenga el apoyo iraní a los actores no estatales en Líbano, Irak y Yemen.

Una negociación prolongada permitiría al presidente Biden centrar la atención del Congreso en su agenda legislativa nacional y limitar la capacidad de Irán de convertirse en una distracción perturbadora.

Biden “necesita algo para ir más allá de 2023. Por lo tanto, quiere un proceso que requiera una serie de pasos que podrían llevar … varios años para llevarse a cabo. Durante ese tiempo, Estados Unidos podría aliviar algunas sanciones … Estas pequeñas cosas en el camino podrían ocurrir en un proceso, pero la clave será tener un proceso que le permita a la administración Biden extender esto por algún tiempo”, dijo Hillary Mann Leverett, ex funcionaria del Departamento de Estado y del Consejo de Seguridad Nacional.

Además, un proceso extendido facilitaría que Biden convenciera a los escépticos socios de Oriente Medio (Israel, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos) de que volver al acuerdo es lo correcto.

Al aprobar un ataque estadounidense con misiles contra una base de la milicia chiíta respaldada por Irán en Siria el 25 de febrero, Biden trató de asegurar a sus socios que, a diferencia del ex presidente Trump, mantendría el compromiso de Estados Unidos con su defensa. El ataque se hizo en respuesta a los ataques de las milicias respaldadas por Irán contra objetivos estadounidenses en Irak, así como al disparo de proyectiles contra Arabia Saudita, según se informa, desde el territorio iraquí.

El ataque de Estados Unidos también notificó a Irán que está lidiando con una nueva administración que está más comprometida con sus compromisos internacionales y el multilateralismo, y que si bien quiere revivir el acuerdo nuclear, no lo hará a ningún precio.

La Administración reforzó su mensaje pidiendo a otros países que apoyaran una censura formal de Irán por sus aceleradas actividades nucleares en la reunión en Viena de la junta de gobernadores de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA por sus siglas en inglés).

Estados Unidos quiere que la OIEA critique a Irán por aumentar la producción de combustible nuclear en violación del acuerdo nuclear y paralizar las investigaciones de la agencia sobre la presencia de partículas de uranio en sitios no declarados.

Mientras se arriesga a un peligroso ojo por ojo militar con Irán, es probable que las medidas de Estados Unidos refuercen la presión interna y económica iraní para buscar un regreso inmediato e incondicional de Estados Unidos al acuerdo y el levantamiento de las sanciones. Esto sería en parte anticipando el hito de 2023.

La presión sobre el gobierno iraní para asegurar resultados tangibles inmediatos se ve agravada por un público que clama por alivio económico y de salud pública y culpa en gran medida a la mala gestión y la corrupción del gobierno en lugar de a las duras sanciones estadounidenses por la miseria económica del país y la incapacidad de controlar la pandemia.

Las sanciones se impusieron después de que Trump se retirara del acuerdo nuclear en 2018.

La presión se ve reforzada por el hecho de que las recientes encuestas de opinión pública muestran que tanto el público, como el gobierno, tienen poca fe en que Estados Unidos cumplirá con sus compromisos bajo un acuerdo nuclear potencialmente revivido.

Los resultados sugieren que ni el gobierno ni el público iraní confiarían en un proceso que produzca apenas un levantamiento parcial de las sanciones. También indicaron una caída en el apoyo al acuerdo de más del 75% en 2015 a aproximadamente el 50% en la actualidad.

Dos tercios de los encuestados se opusieron a negociar restricciones sobre el programa de misiles balísticos de Irán y al apoyo a los apoderados regionales, incluso si someterse a tales restricciones llevaría al levantamiento de todas las sanciones.

La opinión pública se inclina hacia un acuerdo iraní para negociar cuestiones no nucleares, a falta de un esfuerzo más amplio para reestructurar la arquitectura de seguridad de Oriente Medio que introduzca controles de armas, así como algún tipo de acuerdo de no agresión y mecanismo de gestión de conflictos, una posibilidad remota en el mejor de los casos.

Entre los oponentes de Oriente Medio al acuerdo nuclear, es Israel el país que ha destacado.

El jefe de Estado Mayor del país, el teniente general Aviv Kochavi, dijo en enero que Israel rechaza un regreso al acuerdo y señaló que Israel mantendrá sus opciones militares sobre la mesa. Kochavi dijo que había ordenado a las fuerzas armadas israelíes que «prepararan una serie de planes operativos además de los que ya estaban en marcha».

El embajador de Israel en los EE. UU., Gilad Erdan, sugirió un par de semanas después que su país puede no comprometerse con la administración Biden con respecto a Irán si regresa al acuerdo nuclear.

«No podremos ser parte de tal proceso si la nueva administración regresa a ese acuerdo», dijo Erdan.

La postura de Israel al asumir la presión protege a los países del Golfo, que han exigido ser parte de cualquier negociación, de exponerse a más críticas de Estados Unidos al expresar un rechazo explícito a la política de Biden.

Para manejar las posibles diferencias con Israel, la administración Biden ha acordado volver a convocar un grupo de trabajo estratégico entre Estados Unidos e Israel sobre Irán creado en 2009 durante la presidencia de Barack Obama. El grupo secreto estará presidido por los asesores de seguridad nacional de los dos países. No quedó claro de inmediato si la administración de Biden estaba iniciando consultas similares con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

En un confuso giro, Israel ha llamado la atención sobre su propia capacidad de armas nucleares oficialmente no reconocida al embarcarse en una importante construcción en su reactor de Dimona, que fue capturada por fotos satelitales obtenidas por Associated Press.

Algunos analistas sugirieron que el rechazo de línea dura de Israel al enfoque de la administración Biden puede estar diseñado para distraer la atención de las actualizaciones y alteraciones que puede estar realizando en las instalaciones de Dimona.

«Si eres Israel y vas a tener que emprender un gran proyecto de construcción que llamará la atención en Dimona, ese es probablemente el momento en el que más harás más ruido acerca de los iraníes», dijo el experto en no proliferación Jeffrey Lewis.

Fuente: BESA Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos

El Dr. James M. Dorsey, asociado senior no residente del Centro BESA, es investigador senior de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur y codirector del Instituto de Cultura de Fans de la Universidad de Würzburg.

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