The IAF in action. (Ofer Zidon/Flash90) (Ofer Zidon/Flash90)
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El primer ministro Benjamin Netanyahu advirtió el lunes a Siria que Israel continuaría realizando ataques aéreos “según sea necesario” después de que la Fuerza Aérea israelí destruyó una batería antiaérea siria en respuesta al disparo de un misil interceptor en los aviones de reconocimiento israelíes.

“Nuestra política es clara: a cualquier persona que intente lastimarnos, les haremos daño”, dijo en un comunicado. “Hoy intentaron atacar nuestros aviones, esto no es aceptable”.

“La fuerza aérea actuó con precisión, rapidez y destruyó lo que debía ser destruido”, agregó Netanyahu. “Seguiremos actuando en la arena tanto como sea necesario para defender la seguridad de Israel”.

El lunes por la mañana, la batería de defensa aérea siria disparó un misil interceptor contra los aviones de reconocimiento israelíes. En respuesta, una segunda salida de la IAF, según se informa, formada por aviones de combate F-16, atacó el sistema de defensa antimisiles SA-5 que lanzó el interceptor, a unos 50 kilómetros (31 millas) al este de la capital siria, Damasco.

Tras el ataque aéreo, el ejército sirio advirtió a Israel de “consecuencias peligrosas por sus repetidos intentos de agresión”, en una declaración publicada en los medios estatales oficiales.

El ejército sirio afirmó que el avión de la IAF entró en su espacio aéreo, lo que provocó el ataque antiaéreo. Pero el portavoz de las IDF, el teniente coronel Jonathan Conricus, dijo inicialmente y en respuesta a la afirmación de Siria que los aviones de reconocimiento “estaban en los cielos del Líbano y no en Siria”.

Según los sirios, los aviones volaban cerca de la ciudad libanesa de Baalbek, que se encuentra cerca de la frontera con Siria, a unos 50 kilómetros (31 millas) al norte de Damasco.

La IDF no confirmó dónde estaban volando los aviones de reconocimiento cuando fueron atacados.

Conricus dijo que los aviones de reconocimiento no fueron alcanzados por el misil interceptor, pero el ejército sirio afirmó que un avión israelí fue “directamente golpeado” y “obligado a huir”.

En respuesta al misil antiaéreo, la IAF envió una segunda salida, que apuntó al sistema antiaéreo e “incapacitó” a la batería SA-5 infractora, dijo la IDF.

El SA-5, también conocido como el S-200, es un sistema antiaéreo diseñado por Rusia que ha estado en uso desde finales de la década de 1960.

Según la declaración siria, la batería antiaérea atacó a los aviones israelíes a las 8:51 a.m. y la IAF tomó represalias aproximadamente tres horas más tarde, que básicamente coincidió con la línea de tiempo descrita por el ejército israelí.

El ejército sirio dijo que el ataque israelí causó “daños materiales” a la batería, pero no informó de ninguna víctima.

El intercambio de disparos fue inusual por varias razones, principalmente porque el ejército sirio lanzó su misil interceptor no como respuesta a un ataque aéreo israelí, sino a una misión de reconocimiento, y que las IDF no tomaron represalias de inmediato, pero esperó varias horas antes de bombardear la batería siria.

Los analistas dedujeron que los éxitos en el campo de batalla del dictador sirio Bashar Assad, es lo que puede haberlo impulsado a adoptar un enfoque más agresivo hacia Israel.

La demora en la respuesta israelí, en tanto, se vio como resultado de la inminente visita del ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, que llegó a Israel el lunes por la tarde.

El ejército ruso se alió con Assad y opera extensamente en el país devastado por la guerra, por lo que un ataque aéreo contra las fuerzas sirias horas antes del aterrizaje de Shoigu en Tel Aviv probablemente requeriría un análisis más serio y un proceso de aprobación.

Según Conricus, los rusos fueron notificados del ataque aéreo israelí contra la batería SA-5 “en tiempo real”.

En general, la operación de Israel en Siria consiste en bombardear sitios que se usan para desarrollar, almacenar y transportar armamento avanzado al grupo terrorista Hezbollah respaldado por Irán. También ha habido casos en los que la IAF respondieron cuando proyectiles de mortero y cohetes “desbordaron” hacia Israel debido a los enfrentamientos en Siria.

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Conricus dijo que mientras el ejército continuará defendiéndose, no estaba buscando “desestabilizar” la situación con Siria.

“Preservar la relativa estabilidad es un interés común”, dijo el teniente coronel.

Según Conricus, esta fue la primera vez que los aviones israelíes fueron atacados por misiles antiaéreos sirios sobre el espacio aéreo libanés desde el inicio de la guerra civil siria. Sin embargo, no fue la primera vez que los aviones de la IAF habían sido atacados por un sistema SA-5.

En marzo, el ejército de Assad disparó varios misiles interceptores desde un sistema SA-5 contra aviones israelíes que volaban sobre Jordania en su camino de regreso de un bombardeo contra un convoy de Hezbollah en Siria. Los aviones de la IAF estaban ilesos, pero un misil estaba en una trayectoria que lo llevaba hacia una comunidad israelí y fue derribado por el sistema de defensa aérea Arrow 2, en el primer uso informado del sistema.

Sin embargo, en ese caso, Israel no respondió al ataque antiaéreo contra los aviones de la IAF con un ataque aéreo de represalia contra la batería SA-5 que lo lanzó.

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