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La startup de biotecnología Ukko está resolviendo problemas alimentarios como las alergias al cacahuete y la intolerancia al gluten de los celíacos.

Por Yakir Benzion, Unidos con Israel

Una nueva empresa en Tel Aviv está trabajando en soluciones para acabar con las alergias alimentarias, especialmente las grandes como el maní y los problemas que tienen los celíacos para digerir el gluten.

Ukko está utilizando una plataforma patentada e impulsada por IA que diseña con precisión las proteínas de los alimentos para eliminar los alérgenos que pueden causar reacciones graves y, a veces, fatales a los alimentos comunes. Al mismo tiempo, son capaces de mantener las buenas características bioquímicas y nutricionales de los alimentos.

El sistema toma datos del paciente y utiliza biología computacional, inmunología e ingeniería de proteínas para crear proteínas que no activan el sistema inmunológico, dijo la compañía en un comunicado de prensa.

Las alergias a los alimentos y los trastornos relacionados con el gluten van en aumento, con importantes repercusiones sociales, sanitarias y económicas. En los EE. UU. uno de cada 13 niños se ve afectado por alergias alimentarias y los nuevos casos de enfermedad celíaca se han duplicado cada 15 años. En todo el mundo, la intolerancia alimentaria afecta aproximadamente al 2,5 por ciento de la población, lo que se traduce en 200 millones de personas.

Al mismo tiempo, la demanda de soluciones es enorme. En este momento, al menos 25 mil millones de dolares se gastan cada año en costos de atención médica relacionados con alergias y trastornos alimentarios.

Ukko está trabajando en dos áreas principales: desarrollar proteínas de gluten mejoradas que están especialmente diseñadas para personas celíacas y sensibilidades similares, y desarrollar su plataforma de diseño de proteínas para eliminar los alérgenos de alimentos como el cacahuete.

«Estamos en una encrucijada única en la historia de la ciencia», dijo el profesor Yanay Ofran, presidente y cofundador de Ukko. «Los macrodatos nos permiten comprender los fundamentos de la sensibilidad a los alimentos. Las herramientas computacionales nos permiten diseñar con precisión las proteínas que componen nuestro cuerpo y nuestros alimentos. Las nuevas tecnologías de edición del genoma nos permiten reescribir el ADN para producir estas nuevas proteínas en las células vivas. Ukko se encuentra en la intersección de estas tecnologías innovadoras, lo que nos permite redefinir los alimentos saludables a nivel molecular».

La compañía dice que todavía está trabajando en la nueva tecnología que ya sugiere que las proteínas de maní y gluten que está desarrollando no desencadenan reacciones adversas en el sistema inmunológico de los pacientes.

«Estamos a la vanguardia de una revolución. La industria farmacéutica y alimentaria redefinirá la forma en que piensan sobre sus productos y misiones», dijo Anat Binur, director ejecutivo y cofundador de Ukko. «Cientos de millones de personas en todo el mundo sufren de alergias alimentarias y los expertos lo ven como una epidemia mundial. Poner fin a la alergia alimentaria es fundamental y es solo el comienzo. La tecnología de Ukko tiene el potencial de aprovechar la ciencia y los datos humanos para rediseñar nuestros alimentos y medicinas».

El mes pasado, la compañía obtuvo una inversión de 40 millones de dolares que fue liderada por el gigante farmacéutico Bayer AG.

“Los enfoques de investigación de Ukko para resolver las alergias y las sensibilidades alimentarias, tanto desde el punto de vista de los alimentos como de la terapéutica del paciente, tienen la posibilidad de ofrecer enormes beneficios para la humanidad”, dijo el Dr. Juergen Bayer, que dirige Leaps by Bayer. “Uno de los grandes desafíos que estamos abordando a través de nuestras inversiones Leaps es intentar revertir las enfermedades autoinmunes, que tienen un impacto enorme en los sistemas alimentarios del mundo y nuestros sistemas de salud en todas las comunidades del mundo. Estamos orgullosos de liderar esta inversión en Ukko y ayudar a resolver las mayores alergias y sensibilidades alimentarias».

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ISRAEL, PRIMER PAÍS DEL MUNDO EN VACUNACIÓN

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Unidos con Israel agradece al  Genesis Prize por su generoso apoyo.

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