(Miriam Alster/Flash90) Friends and family mourn at the funeral of IDF Sergeant Barkai Yishai Shor, on Mt Herzl, in Jerusalem on July 29, 2014. (Miriam Alster/Flash90)

Related:

Los restos del sargento primero Zachary Baumel serán enterrados hoy, jueves, en el cementerio militar del Monte Herzl, en Jerusalén, a las 19:00 horas, anunciaron las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI).

Baumel murió hace 37 años probablemente en la batalla de Sultán Yacoub, en 1981, durante la Primera Guerra del Líbano. Tenía entonces 21 años.

Tras una compleja operación secreta, los restos de Baumel fueron repatriados a Israel en una aeronave de la aerolíneas comercial israelí El Al a través de un tercer país, puntualizó el portavoz militar sin ofrecer más detalles.

Con este anuncio se cierran largas décadas de búsqueda y de esfuerzos, incluyendo una intensa campaña de presión internacional. A la vez que se desvanecen las esperanzas de los padres de Baumel, oriundos de Estados Unidos, de que hubiese sido capturado vivo durante la feroz batalla de tanques en Sultán Yacoub.

Yona Baumel, el padre de Zachary, falleció hace diez años. Su madre Miriam tiene 90 años.

Se cree que fue Rusia el país que estuvo involucrado en la misión de rescate. En septiembre pasado, el portavoz del Ministerio de Defensa ruso, general Igor Konashenkov, declaró que las fuerzas rusas habían ayudado a Israel a buscar los restos de soldados israelíes desaparecidos que estaban en el territorio controlado entonces por el Estados Islámico en Siria.

El primer ministro, Benjamín Netanyahu, partió hoy, jueves, a Moscú para reunirse con el presidente ruso, Vladimir Putin, y no se sabe si podrá retornar a tiempo para participar en los funerales de Baumel.

Netanyahu manifestó que los restos de Baumel fueron recuperados junto con sus tzitzit (flecos de una prenda ritual judía) y su overol de tanquista.

«Esta es la retribución de una deuda moral a los soldados caídos de las FDI, una retribución de una deuda moral a sus familias», expresó Netanyahu, al subrayar que se trata de «uno de los momentos más conmovedores de todos mis años como primer ministro».

En 2016, Rusia le devolvió a Israel uno de los tanque que Israel perdió en la batalla de Sultán Yacoub. Aparentemente, los sirios se lo entregaron a Moscú hace 37 años para que estudiara sus dispositivos electrónicos, en el contexto de la guerra fría.

Zachary Baumel inmigró al país con sus padres desde Brooklyn, Nueva York, en 1970. Era uno de los soldados que desaparecieron en la batalla de Sultán Yacoub, una refriega entre las tropas israelíes y el ejército sirio en el Valle de la Bekaa, a siete kilómetros de la frontera sirio libanesa. Veinte soldados israelíes murieron en esa batalla y más de treinta resultaron heridos.

Aunque se cree que Baumel y los otros dos soldados, Zvi Feldman y Yehud Katz, murieron en la batalla; tampoco faltaron reportes y especulaciones de que hubiesen sido capturados vivos por el ejército sirio, y llevados a Damasco.

Según el Canal 13, el cuerpo de Baumel fue regresado al país junto con los restos de al menos otras diez personas en la operación secreta denominada “Canción Agridulce”

Los restos de Feldman y Katz no fueron recuperados; a pesar de que los oficiales israelíes creyeron inicialmente que se encontraban entre los cuerpos traídos al país.

Los patólogos del Instituto Forense Abu Kabir en Tel Aviv examinaron la mayoría de los cuerpos traídos y concluyeron que ninguno de ellos era de Feldman o Katz. El Canal 13 dijo sobre uno de los cuerpos que aún no se descarta que pudiera pertenecer a uno de los dos soldados.

Anwar Raja, un comandante del Frente Popular de Liberación Palestina-Comando General, un grupo aliado al régimen del presidente sirio Bashar al Assad, aseveró que los restos de Baumel fueron descubiertos por grupos armados sirios en el campo de refugiados palestinos Yarmouk en las afueras de Damasco.

La hermana de Katz le dijo al Canal 12 que su familia aún tiene esperanzas de que el soldado desaparecido esté vivo.

Fuente: Aurora

Donate to Israel

Related: