Rehenes liberados del avión de Sabena, 1972 (Foto: Illan Ron, GPO) (Foto: Illan Ron, GPO)

El vuelo 571 de Sabena despegó en Viena, Austria, el 8 de mayo de 1972. Este fue desviado rápidamente por cuatro terroristas del grupo Septiembre Negro. Al pretender negociar con los terroristas, el ex ministro de Defensa Moshe Dayan organizó una operación de comando compuesta por soldados de élite de las FDI para rescatar a los rehenes. El plan fue exitoso.

Fuente: IDF

El Vuelo 571 de Sabena solo tuvo un par de momentos de calma después de despegar. Veinte minutos luego del despegue, terroristas se infiltraron en la cabina del piloto para tomar el control del avión. Aunque atacado y amenazado, el Capitán Levy hizo todo lo posible para mantener a los pasajeros en calma y evitar el pánico conversando con los terroristas sobre diversos temas, y tranquilizando a los pasajeros: «¡Como pueden ver, tenemos amigos a bordo!»

El ataque fue organizado por Ali Hassan Salameh, una de las principales personalidades de la organización terrorista Septiembre Negro. El secuestro fue liderado por cuatro terroristas, entre ellos dos mujeres, quienes exigieron la liberación de 315 palestinos detenidos en cárceles israelíes. Detrás de las puertas de la cabina, el capitán Levy se dio cuenta de que la determinación de los terroristas era explotar el avión si no se satisfacían sus requisitos.

El Capitán decidió enviar señales de angustia que fueron recibidas por Israel y por el Ministro de Defensa, Moshe Dayan. El avión hizo un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Lod. Sin esperar, Dayan comenzó inmediatamente las negociaciones con los terroristas del grupo Septiembre Negro mientras planificaba una operación secreta de rescate, apodada «Isótopo».

Agentes israelíes fueron activados para sabotear discretamente el avión y así evitar que los secuestradores evacuaran el aeronave. Los terroristas creyendo que se trataba de una falla técnica en el avión.

Las FDI rescatan a los rehenes
A la mañana siguiente, los terroristas decidieron enviar al Capitán Levy a hablar con los israelíes en el aeropuerto con una muestra de los explosivos que habían traído a bordo. Aprovechó la oportunidad para explicar detalladamente la situación a bordo al gobierno israelí: describió a los terroristas y proporcionó información esencial sobre sus posiciones y la ubicación de los explosivos. También dijo que los terroristas habían olvidado bloquear las salidas de emergencia.

Con esta nueva información, Moshe Dayan prometió a los terroristas que repararían el avión y transportarían a los presos liberados al aeropuerto. Aparecieron falsos prisioneros y un avión, que se suponía que los trasladaría a El Cairo, aterrizó en la pista de aterrizaje.

21 horas después del comienzo de la situación de los rehenes, los comandos de élite de la unidad de Matkal, disfrazados de técnicos, se dirigieron al avión. El comandante de la unidad era Ehud Barak, con Benjamin Netanyahu bajo su mando. Se acercaron al avión, ostensiblemente para realizar reparaciones.

En cambio, ingresaron por sorpresa a través de las salidas de emergencia y abrieron fuego en la cabina.

En diez minutos, la unidad de comando de élite neutralizó a los dos terroristas masculinos y arrestó a las dos terroristas. Salvaron a todos los pasajeros con la excepción de una mujer herida, que sucumbió a sus heridas unas horas más tarde.

Los dos terroristas fueron condenados a cadena perpetua en Israel. Más tarde fueron liberadas como parte de un intercambio de prisioneros después de la Primera Guerra del Líbano en 1982.

Los héroes de la operación: soldados al servicio de la nación
El capitán Levy es considerado un héroe en Israel por su calma y la calidad de la información brindada durante la situación de los rehenes. Fue agradecido por Golda Meir, el primer ministro en ese momento.

El Capitán Levy murió a la edad de 88 años en agosto de 2010. Ehud Barak, comandante de Sayeret Matkal durante la operación, más tarde se convirtió en Jefe de Estado Mayor de las FDI, en ese entonces Primer Ministro y Ministro de Defensa. Benjamin Netanyahu, que participó en la operación como soldado, ha sido Primer Ministro del Estado de Israel desde 2009.

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