Natan Sharanski o Shcharansky (En hebreo: נתן שרנסקי) nació en Donetsk en la ex URSS (hoy:Ucrania) el 20 de enero de 1948 en el marco de una familia judia.

De niño solía jugar al ajedrez tan fuerte era su pasion por este deporte que logro vencer nada menos que al campeón del mundo Garry Kasparov, en una partida de simulación que tendría lugar en Israel.

Natan se graduó obteniendo un título de grado en matemática aplicada en el Instituto de Física y Tecnología de Moscú.

Después de habérsele denegado, en 1973, una visa de salida hacia Israel bajo el ridículo pretexto de comprometer la seguridad nacional del régimen soviético, se volvió activista dentro del incipiente movimiento de derechos humanos liderado por el prominente físico y disidente Andrei Sajarov, y llegaría a ser internacionalmente conocido como portavoz del Moscow Helsinki Watch Group. Sharansky fue uno de los fundadores y portavoces del movimiento a favor de los Refusenik judíos soviéticos.

Fue arrestado en marzo de 1977, y en julio de 1978 fue condenado, bajo el cargo de traición y espionaje a favor de los Estados Unidos, siendo sentenciado a cumplir 13 años de trabajos forzados. Después de sufrir 16 meses de encarcelamiento en la prisión de Lefortovo, fue enviado a Perm 35, un campo de trabajo en Siberia, enmarcado en el infame sistema del Gulag. Allí estuvo confinado durante 9 años.

En 1986 fue liberado en la por entonces comunista (Alemania Oriental) y dirigido a través del puente Glienicke hacia Berlín Occidental, donde fue intercambiado por un par de espías chescoslovacos:

Famoso por su resistencia en los campos de trabajo forzado del sistema Gulag.
Sharansky en un último acto que dío desafío al régimen soviético. Terminó finalmente emigrando a Israel, donde terminó adoptando el nombre hebraizado de Natan.

Sharansky y junto a su esposa Avital viven en Jerusalén y tienen dos hijas, ya mayores y casadas, de nombre Rachel y Hannah. De hecho, él había conocido a su posterior mujer en la URSS y como su solicitud de casamiento civil les fue denegada por el régimen comunista, terminaron casándose en secreto en una de las pocas sinagogas habilitadas en Moscú en ese tiempo.

Premios o condecoraciones:

-En 1986, el Congreso estadounidense le otorgó la prestigiosa Congressional gold medal, uno de los máximos honores que el gobierno de los EE.UU. otorga a un civil.

-En 1988, Sharansky fundó y fue el primer presidente del Foro Sionista, una organización paraguas para activistas judíos provenientes de la entonces Unión Soviética, dedicada a ayudar a esos nuevos israelíes y a educar al público en general respecto de temas relacionados a la asimilación social de aquéllos.

-En 2005, Saransky participó de They chose freedom («Ellos eligieron la libertad») una serie documental en de cuatro capítulos sobre la historia del movimiento de los disidentes y refuseniks soviéticos. Tambien por ese año ocupó un promisorio puesto número once en la lista de 2005 de las 100 personas más influyentes según la tradicional y prestigiosa revista política estadounidense Time, dentro de la categoría «Científicos y pensadores» (Scientists and thinkers).

-En 2006, el entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush asimismo lo condecoró con la «Medalla presidencial de la libertad» (Presidential medal of freedom).

-El 17 de septiembre de 2008 Sharansky fue condecorado con la Ronald Reagan Freedom Award, el máximo honor concedido por la Fundación que honra la memoria de quien fuese presidente de los Estados Unidos durante casi toda la década de 1980. El premio fue otorgado personalmente por su viuda, Nancy Reagan.

Su carrera como diplomatico:

-En 1995, junto a otro ex disidente soviético Yuli Edelstein, Sharansky fue el co-fundador y el primer presidente del partido político Yisrael BaAliyah («Israel para la aliya»), el cual además es un juego de palabras que significa «Israel en ascenso» que promovía la paulatina integración plena de los antiguos judíos soviéticos a la sociedad israelí. Su lema decía que su partido era (realmente) diferente a los otros: sus líderes primero habían ido a prisión (por haber sido presos de conciencia en la Unión Soviética), y luego recién años después podían lanzarse a la actividad política partidaria. En 1996, a sólo un año después de la fundación de Yisrael BaAliyah, lograrían ganar siete escaños en el parlamento (Knesset) israelí. (Tambien fue viceprimer ministro de Israel)

-1996-1999 en este periodo fue ministro de Industria y Comercio. Ministro de interior en julio de 1999 renunciando un año mas tarde. Para luego toma el ministerio de Vivienda y Construccion en marzo de 2001.

-marzo de 2003 y mayo de 2005, fue un ministro sin cartera, responsable, en la ciudad de Jerusalén, de asuntos sociales y de la diáspora judía.

-Entre 2003 y 2005, Sharansky fue miembro del gabinete israelí durante el segundo gobierno de Ariel Sharon. Renunció el 2 de mayo de 2005, en protesta contra el plan del entonces partido oficialista Likud de retirar las comunidades colonias israelíes de la disputada Franja de Gaza.

Sin embargo fue reelecto en marzo de 2006 como miembro del derechista partido Likud.

El 20 de noviembre de 2006 renunció a su banca del Parlamento israelí (Knesset) para constituir el Instituto Adelson de Estudios Estratégicos.

Desde el 18 de junio de 2007, Sharansky es el presidente de la junta del Museo de la diáspora judía (Beit Hatefutsot).

Fuente: Radio Jai

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